Tottenham yang direvitalisasi Conte menghadapi ujian besar pertama dalam derby London di Chelsea

Totttenham yang direvitalisasi Conte menghadapi ujian besar pertama dalam derby London di Chelsea

Pada hari Minggu, Antonio Conte kembali ke tempat di mana ketakutan terburuknya tentang Tottenham terwujud untuk pertama kalinya. Sangat menyakitkan bagi mantan manajer Chelsea bahwa skala tugasnya dibuat jelas di Stamford Bridge dari semua tempat, saat The Blues menang 2-0 di semifinal Piala Carabao, leg pertama di awal Januari.

Skornya tidak terlalu buruk, tetapi Spurs kebobolan dua gol yang mengerikan dan gagal mencatatkan tembakan apa pun sampai menit ke-50 dalam penyerahan yang lemah lembut yang membuat Conte tidak mau melakukan pukulan apa pun dalam penilaian pasca-pertandingannya. “Ada celah penting, perbedaan penting, ada pekerjaan besar yang harus dilakukan untuk memulihkan situasi,” katanya dalam menilai jarak antara Spurs dan tim papan atas.

Conte baru bekerja delapan minggu, dan dia sudah mendalangi hasil imbang melawan Liverpool dan tujuh kemenangan dari 12 pertandingan pertamanya sebagai pelatih.

2 Terkait

Namun, kekalahan telak dari Chelsea – diikuti oleh penampilan yang sama hambarnya di leg kedua dan kekalahan Liga Premier dari lawan yang sama di akhir bulan – memulai serangkaian pernyataan publik yang menimbulkan pertanyaan apakah dia akan bertahan. . Setelah kalah dari Burnley pada 23 Februari, Conte secara terbuka meragukan apakah dia orang yang tepat untuk pekerjaan itu.

Bahkan setelah meraih posisi keempat yang mustahil dengan mengalahkan Norwich 5-0 pada hari terakhir musim, dia masih menolak untuk berkomitmen untuk tetap sebagai pelatih kepala Tottenham di tengah kekhawatiran klub tidak akan mendukungnya sejauh yang dia rasa perlu. mengubah Spurs menjadi penantang gelar.

Conte cukup tahu tentang London untuk “mengatasi kesenjangan.” Optimisme bahwa “kesenjangan” antara mereka dan klub-klub top akhirnya ditutup datang dari enam pemain yang direkrut musim panas, pramusim penuh yang bekerja di bawah pelatih Italia itu dan kemenangan 4-1 yang menggembirakan atas Southampton pada hari pembukaan. Tapi perjalanan hari Minggu ke Chelsea merupakan pertemuan pertama dari Enam Besar tradisional Liga Premier musim ini, dan juga akan menawarkan indikasi paling jelas apakah pembangunan kembali Conte berada di jalurnya.

Kecemerlangan Conte dan volatilitasnya didokumentasikan dengan baik. Pria berusia 53 tahun itu adalah manajer elit, tetapi tidak pernah menghabiskan lebih dari tiga musim berturut-turut di klub yang sama, sering kali pergi dalam keadaan sulit. Juventus adalah juara Serie A ketika ia berhenti setelah satu hari pramusim menjelang 2014-15 menyusul ketidaksepakatan mengenai strategi transfer klub. Dia dipecat dari Chelsea pada 2018 setelah berselisih dengan hierarki dan beberapa pemain senior, lagi-lagi atas arahan klub. Conte hengkang dari Inter Milan Mei lalu sebagai lawan dari pelepasan bintang top yang dipicu oleh masalah keuangan yang sebagian terkait dengan COVID-19.

Ada rasa optimisme dan harapan di Tottenham, dan Antonio Conte akan berusaha menjaga momentum setelah finis di posisi ke-4 musim lalu. CHRIS RADBURN / AFP

Dia memang memenangkan empat gelar Serie A dan Liga Premier 2016-17 bersama Chelsea selama rentang waktu ini, tetapi kepribadiannya yang mudah terbakar selalu tampak sangat cocok dengan Tottenham, klub yang telah lama memprioritaskan kehati-hatian keuangan dan perencanaan jangka panjang daripada jangka pendek, boom-and-bust di bawah pengawasan ketat ketua Daniel Levy.

Retorika Conte yang tidak stabil di sekitar musim lalu secara efektif dibangun untuk pertemuan dua hari di Italia saat musim panas dimulai dan, bersama dengan direktur pelaksana sepak bola klub, Fabio Paratici, mereka menyelesaikan daftar target musim panas. Diperlukan dukungan yang signifikan. Manajer sebelumnya – mungkin yang paling jelas Mauricio Pochettino – menjadi kecewa ketika gagal menerima dukungan yang mereka rasa perlu untuk membawa Spurs ke puncak, menemui tembok bata yang dibangun dari kehati-hatian finansial. Kali ini, itu berbeda. Levy dan pemegang saham mayoritas, ENIC, setuju untuk membantu mewujudkan visi Conte untuk masa depan. Itu adalah momen yang penting.

Kepergian direktur kinerja teknis klub, Steve Hitchen pada bulan Februari, adalah tanda pengaruh Paratici yang semakin besar, tetapi di sini, didorong oleh Conte yang membimbing Spurs kembali ke Liga Champions, adalah perubahan nyata dalam kesediaan Tottenham untuk mendukung pelatih kepala mereka.

Sebelumnya, para pemain dikontrak dengan potensi dan nilai pasar transfer masa depan yang jelas. Kali ini, mereka sebagian besar menjadi sasaran di sini dan sekarang. Kedatangan bek sayap berusia 33 tahun Ivan Perisic mewujudkan perubahan ini lebih dari penandatanganan lainnya. Spurs mengumumkan suntikan uang tunai £150 juta dari ENIC yang membantu membiayai pengeluaran besar-besaran dengan Perisic, Richarlison, Fraser Forster, Yves Bissouma, Djed Spence dan Clement Lenglet tiba di klub.

Aktivitas ini telah membangkitkan momentum yang menghilangkan kekhawatiran apa pun yang mungkin diinginkan kapten Inggris Harry Kane untuk meninggalkan klub — setelah mencoba memaksa pindah musim panas lalu — dan, secara signifikan, sebagian besar pemain ini diperoleh di awal jendela, memberikan Conte menjalani pramusim penuh untuk bekerja dengan pemain barunya.

Sesi latihan Conte sangat sulit. Seorang agen dari salah satu pemain di klub mengatakan kepada ESPN tentang sesi ganda yang melibatkan puluhan shuttle run di akhir. Kejutan lain yang diungkapkan Conte memilih untuk melatih para pemainnya begitu keras dalam sesi yang terbuka untuk kamera di Korea sehingga Kane sakit di sisi lapangan, sementara yang lain termasuk Son Heung-Min hampir tidak bisa berdiri selama latihan lari yang brutal. Tetapi para pemain telah sepenuhnya menerima metode Conte, sebagian tergoda oleh rekam jejaknya, dan menghormati tingkat kontrol yang jelas dia nikmati karena didukung sepenuh hati oleh Levy di bursa transfer.

– Panduan pemirsa ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lainnya
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

ESPN juga telah mengetahui data lain yang digunakan pelatih mereka untuk menjelaskan perlunya meningkatkan kebugaran pemain, termasuk tingginya jumlah gol telat yang kebobolan Tottenham. Jika pertandingan Liga Premier musim lalu dipecah menjadi blok 10 menit, dengan masing-masing dari sembilan segmen diberi skor agregat berdasarkan gol yang dicetak dan kebobolan pada menit tersebut, Liverpool dan Manchester City adalah satu-satunya tim yang berakhir dengan skor positif di semua pertandingan. dari mereka. Spurs memiliki skor bersih positif di delapan pertama, tetapi dalam 10 menit terakhir pertandingan penting itu, mereka mencetak tujuh dan kebobolan 10, meninggalkan mereka pada -3. Sebaliknya, City mendapat +15 dan Liverpool +14 dalam 10 menit terakhir pertandingan musim lalu; Chelsea adalah +8.

Ada banyak alasan untuk menjelaskan hal ini, paling tidak cara City secara khusus membuat tim-tim kalah dengan tingkat penguasaan bola mereka, tetapi ini adalah salah satu indikator bahwa Conte menuntut intensitas yang lebih besar dari para pemainnya sepanjang pertandingan — mereka juga jatuh. tertinggal dalam 17 pertandingan liga musim lalu, satu angka lebih tinggi dari Arsenal (15), Liverpool (12), Chelsea (11) dan City (delapan). Dikombinasikan dengan pengabdian Conte pada sistem 3-4-3, para pemain tidak diberi ilusi tentang ekspektasi fisik dan taktis yang diberikan kepada mereka musim ini. Meskipun di atas kertas masih sulit untuk menandingi City dan Liverpool, mungkin keraguan terbesar atas Spurs tetap pada kemampuan mereka untuk mengimplementasikan apa yang diminta dari mereka di bawah tekanan.

Tag “Spursy” – istilah yang menghina yang pada dasarnya berarti “goyah dengan garis kemenangan di depan mata” – adalah salah satu yang sulit untuk digoyahkan oleh klub. Mereka luar biasa untuk sebagian besar era Pochettino tetapi akhirnya mengakhiri tugasnya selama lima tahun tanpa trofi untuk menunjukkan kemajuan yang dibuat. Keberhasilan terakhir mereka dari deskripsi apapun tetap Piala Liga 2008.

bermain

1:44

James Olley memperdebatkan bagaimana Richarlison bisa masuk ke dalam rencana Antonio Conte di Tottenham.

Penunjukan Jose Mourinho sebagai penggantinya dibuat dengan ide untuk mengembangkan mentalitas pengepungan untuk menggembleng tim, tetapi dia tidak pernah mencapainya. Masa 17 pertandingan Nuno Espirito Santo berlangsung singkat karena tidak dapat diingat, dan Conte sekarang mendapati dirinya dibebani tanggung jawab untuk mengubah pola pikir ini. Ketika ditanya pada bulan Mei apakah dia tahu apa arti “Spursy”, dia berkata: “Saya mencoba untuk memotong ini.”

Satu-satunya cara adalah memenangkan trofi. Langkah yang lebih kecil di jalur itu adalah meningkatkan rekor tandang Tottenham di Enam Besar tradisional. Mereka telah kalah 37 kali dari 60 pertandingan liga terakhir mereka saat bertandang ke Arsenal, Liverpool, City, Manchester United dan Chelsea, hanya menang sembilan kali. Meskipun Spurs mengalahkan City dan bermain imbang di Liverpool di bawah asuhan Conte, mereka hanya memenangkan satu pertandingan liga di Chelsea sejak 1990 – kemenangan 3-1 pada April 2018.

“Jelas ketika kamu menghadapi lawan seperti itu [in Chelsea] ini saat yang tepat untuk menilai diri sendiri,” kata kapten Hugo Lloris setelah kemenangan hari pembukaan mereka atas Southampton.

Chelsea mungkin memiliki silsilah yang terbukti tetapi bisnis transfer musim panas mereka masih jauh dari selesai, dan pertahanan baru mulai terbentuk setelah kepergian Antonio Rudiger dan Andreas Christensen. Pasti ada saat-saat yang lebih buruk untuk memainkannya.

Sebaliknya, Tottenham menikmati pramusim yang lebih mapan, membangun dengan baik dari yang terakhir. Spurs meningkat pesat di paruh kedua musim lalu, memenangkan 10 dari 14 pertandingan liga terakhir mereka untuk menunjukkan tingkat performa, yang mendorong Conte untuk menyarankan dia berharap mereka bisa memiliki celah lain di Chelsea segera untuk melihat di mana mereka berada.

Akhir pekan ini, dia akhirnya akan mendapatkan kesempatannya.

Author: Benjamin Ward