Saat pencarian Liga Champions AFC mereka dilanjutkan, apakah Andres Iniesta dan Vissel Kobe yang bertabur bintang berada dalam risiko degradasi J1 League?

Saat pencarian Liga Champions AFC mereka dilanjutkan, apakah Andres Iniesta dan Vissel Kobe yang bertabur bintang berada dalam risiko degradasi J1 League?

Dalam waktu seminggu, Vissel Kobe akan kembali ke aksi kontinental dan melanjutkan upaya mereka untuk memenangkan Liga Champions AFC.

Pertandingan pertama adalah babak 16 besar melawan rekan senegaranya Yokohama F. Marinos pada 18 Agustus dan, dengan dua babak sistem gugur berikutnya di Zona Timur yang akan diselesaikan dalam tujuh hari berikutnya, tidak akan lama sebelum mereka tahu apakah mereka menuju final Februari mendatang.

– Rivalitas diperbarui saat KL City, PSM membentuk penentu Zona ASEAN
– Son, Minamino, Iqbal: Bintang Asia yang harus ditonton di musim 2022-23
– Bagaimana kualifikasi Asia bekerja untuk Piala Dunia 48 tim yang diperluas

Berlomba untuk kejayaan kontinental adalah posisi yang diharapkan Vissel untuk semua kekuatan bintang yang mereka banggakan, yang dipimpin oleh legenda Spanyol Andres Iniesta dan sesama mantan pemain Barcelona Bojan Krkic dan Sergi Samper, serta seluruh pemain internasional Jepang yang semuanya membanggakan pengalaman Eropa seperti Yuya Osako, Yoshinori Muto, Hotaru Yamaguchi dan Gotoku Sakai.

Apa yang kurang diharapkan – dan pada kenyataannya, kejutan besar – adalah bahwa, dengan sepuluh pertandingan tersisa di musim Liga J1 domestik mereka, Vissel menemukan diri mereka berada di posisi terbawah tabel.

Dalam 24 pertandingan yang sudah dimainkan, Vissel hanya berhasil meraih lima kemenangan sementara menderita 13 kekalahan tertinggi di kompetisi.

11 pertandingan tanpa kemenangan di awal musim Liga J1 2022 — termasuk tujuh kekalahan — telah membuat Vissel Kobe berisiko terdegradasi dari papan atas sepak bola Jepang. Masashi Hara/Getty Images

Mustahil untuk mengatakan apakah lebih mengutuk bahwa serangan yang menampilkan Osako, Muto dan Bojan saat dipasok oleh Iniesta dan Yamaguchi hanya berhasil mencetak 21 gol, atau bahwa pertahanan berpengalaman yang dipimpin oleh juru kampanye berpengalaman seperti Sakai dan Tomoaki Makino telah kebobolan 32 gol.

(Sebagai perbandingan, Marinos yang berada di puncak klasemen memimpin dalam hal gol yang dicetak dengan 51, sementara Avispa Fukuoka — hanya dalam tahun kedua mereka kembali di papan atas — memiliki rekor pertahanan terbaik dengan hanya kebobolan 20 gol.)

Kesengsaraan domestik Vissel telah membuat Atsuhiro Miura dan Miguel Angel Lotina kehilangan pekerjaan mereka — yang terakhir berlangsung kurang dari dua bulan — dengan klub sekarang mencari manajer permanen ketiga musim ini.

Dalam pertahanan mereka, Vissel telah sangat terhambat oleh cedera. Samper kemungkinan akan absen sepanjang musim karena cedera ligamen parah, Iniesta telah menghabiskan beberapa waktu di pinggir lapangan, sementara Bojan, Muto dan bek tengah handal Ryuho Kikuchi telah menjadi korban terbaru.

Namun, sementara nasib buruk di depan seleksi ini mungkin telah memaafkan klub dengan status mereka untuk menantang gelar, sangat mengerikan bahwa mereka tidak hanya menemukan diri mereka berjuang melawan degradasi – tetapi di dasar klasemen yang sebenarnya.

Yoshinori Muto, pencetak gol terbanyak Vissel Kobe di Liga J1 sejauh musim ini dengan lima gol, adalah salah satu dari beberapa pemain kunci yang saat ini absen setelah mengalami cedera baru-baru ini. Hiroki Watanabe/Getty Images

Untuk kredit mereka, Vissel tidak menghindar dari fakta bahwa mereka berkinerja jauh di bawah ekspektasi.

Berbicara kepada ESPN pada bulan April di tengah 11 pertandingan tanpa kemenangan tim untuk memulai musim ini, bek Leo Osaki mengakui: “Kami tidak hanya kalah — kami kalah dengan pemain berkualitas dan saya pikir para pemain mengerti itu.

“Dari situlah tekanan (tambahan) berasal, tetapi kami harus menghadapi situasi ini.”

Ada prioritas untuk kejatuhan seperti itu di Liga J1 yang seharusnya menjadi peringatan keras bagi Vissel.

Baru-baru ini, Gamba Osaka dan Cerezo Osaka sama-sama mengalami degradasi di musim-musim di mana mereka melaju ke babak sistem gugur ACL. Ketika Urawa Red Diamonds terakhir mencapai final kontinental pada tahun 2019, mereka menghabiskan sepanjang musim bermain-main dengan penurunan sebelum akhirnya finis dengan aman di tempat ke-14.

Bahkan Jubilo Iwata, Tokyo Verdy, Nagoya Grampus dan Kashiwa Reysol belum kebal dari degradasi meski berstatus sebagai mantan juara.

2022 belum bisa melihat Vissel selesai dengan satu atau dua trofi di tangan mereka.

Terlepas dari tugas ACL mereka yang akan datang, mereka lolos ke delapan besar Piala Kaisar meskipun mereka tersingkir dari perempat final Piala J.League oleh Avispa pada hari Rabu.

Vissel Kobe memiliki lebih banyak kegembiraan di front kontinental pada tahun 2022 setelah mencapai Babak 16 Besar Liga Champions AFC, di mana mereka akan menghadapi sesama tim Jepang Yokohama F. Marinos pada 18 Agustus. Pakawich Damrongkiattisak/Getty Images

Tetapi ada perasaan bahwa bahkan beberapa kemenangan piala akan membuktikan sedikit hiburan jika mereka benar-benar menemukan diri mereka bermain di Liga J2 musim depan.

Semua tidak hilang untuk Vissel, karena mereka jelas memiliki kualitas luar biasa di jajaran. Kualitas yang pasti bisa membuat mereka melakukan penyelamatan musim.

Lagi pula, ketika mereka akhirnya meraih kemenangan liga pertama mereka di tahun 2022 pada 29 Mei, Vissel kemudian memenangkan tujuh dari sembilan pertandingan berikutnya (dua datang di Piala Kaisar).

Masalah utama adalah bahwa mereka cepat kehabisan permainan untuk memulai rentetan yang sama, dengan hanya sepuluh tersisa. Dan mereka sebaiknya mulai menorehkan beberapa segera.

Untuk lawan mereka di dua pertandingan terakhir kampanye liga? Juara bertahan Kawasaki Frontale dan pemimpin liga saat ini Marinos, tidak kurang.

Author: Benjamin Ward