rekor penonton, drama wasit, Man City dan Chelsea tersandung

rekor penonton, drama wasit, Man City dan Chelsea tersandung

Katie Stengel, kiri, merayakan golnya untuk Liverpool melawan Chelsea di akhir pekan pembukaan Liga Super Wanita. John Powell/Liverpool FC melalui Getty Images

Secara teori, ada sesuatu yang ajaib tentang musim baru. Tetap bersama saya di sini: kami selalu berbicara tentang “keajaiban piala” dan gagasan tentang tim kecil yang melakukan tur lintas negara yang luar biasa, melewati kompetisi untuk mencapai tanah suci dengan hadiah uang yang bagus. Kami memikirkan bagaimana, selama 90 menit, tim mana pun dapat mengalahkan tim lain mana pun, dan kami menerapkan hal yang sama pada turnamen besar sambil membuat lirik tentang pemain tak dikenal yang membuat nama untuk diri mereka sendiri selama satu musim panas yang memabukkan.

Sepak bola liga tidak pernah bertemu dengan idealisme berkabut yang sama karena 90 menit yang memukau mungkin hanya sama dengan tiga poin, yang tidak pernah mendefinisikan musim secara terpisah. Namun sepak bola liga adalah hal yang memungkinkan semua kompetisi piala yang agung itu; di situlah para pemain dari seluruh dunia dapat mengukir ceruk untuk diri mereka sendiri, menghabiskan sepanjang musim membuat diri mereka disayangi penggemar tuan rumah atau membuktikan diri kepada pelatih tim nasional mereka.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Jika kompetisi piala adalah liburan, maka liga sepak bola adalah keakraban rumah. Akhirnya, setelah musim panas yang tak terlupakan, liga sepak bola papan atas wanita di Inggris kembali dengan Liga Super Wanita, meskipun seminggu lebih lambat dari yang ditagih karena penghentian sementara semua sepak bola setelah meninggalnya Ratu Elizabeth II.

Mulai di lokasi baru

Tidak lagi dimulai di kandang mewah Tottenham Hotspur di London Utara, musim malah dimulai di kandang reguler rival Lilywhite di London, Arsenal, pada hari Jumat, memberikan pembuka musim 2022-23 warna yang luar biasa dari permainan di bawah lampu.

2 Terkait

Dalam banyak hal, sangat sedikit yang berubah: itu masih Taman Meadow lama yang sama (di bawah moniker Stadion LV BET), rumah bagi Borehamwood FC. Itu adalah Arsenal tua yang sama dengan kekuatan mereka, dan penggemar Arsenal lama yang sama siap untuk berteriak, “KIMMY, KIMMY, KIMMY, OI, OI, OI!” ketika Kim Little berada di atas bola. Tapi tribun penuh, kursi diklaim penuh 60 menit sebelum kick-off, kedua teras sama-sama penuh.

Ini bukan outlier total untuk tanah itu sendiri ketika Arsenal bermain, tetapi jarang yang biasanya menyarankan Chelsea atau Spurs sebagai lawan. Pertandingan malam secara tradisional merupakan penjualan yang sulit untuk WSL namun di sanalah kami semua, menggosok kehangatan kembali ke tangan kami, bahu bergesekan dengan bahu di mana pun Anda melihat saat Arsenal meraih kemenangan 4-0.

Wasit tanpa VAR mengatur jalannya

Musim baru menyaksikan kartu kuning pertamanya — sebenarnya, kartu merah pertamanya — jauh sebelum gol pertamanya ketika pemain Brighton Emma Kullberg memotong tumit Stina Blackstenius saat sang striker berlari ke gawang lawan.

Ada pertanyaan tentang offside, pertanyaan yang membuat para jurnalis yang tidak hadir banyak bergulat dengan FA Player — platform gratis yang disediakan bagi penggemar untuk menonton pertandingan yang tidak dipilih untuk disiarkan — untuk menemukan bingkai beku pada saat yang tepat untuk menunjukkan perambahan marjinal. Gambar diam melewati antara mereka yang meliput permainan dan kemudian dibagikan di Twitter hanya untuk mencapai ponsel pintar mengkilap dari tim perjalanan secara penuh waktu – memang, Brighton telah mengajukan banding terhadap kartu merah.

Itu menjadi yang pertama dari serangkaian panggilan offside marjinal, baik ditandai dan tidak ditandai, selama akhir pekan yang bisa berdampak serius pada permainan masing-masing. Dari pertandingan pembukaan pada hari Jumat, ada banding untuk offside dalam membangun pelanggaran yang menyebabkan penalti Manchester United melawan Reading. Demikian juga, sebuah bendera dikibarkan di rumah Liverpool di Prenton Park, ketika Sam Kerr melepaskan tendangan dari bahu Niamh Fahey untuk menjebol gawang Reds, Rachael Laws — mengikuti posisi sepatu pemain, tayangan ulang menunjukkan bahwa dia sedikit onside.

Alessia Russo mencetak gol sundulan untuk Manchester United dalam kemenangan atas Reading di akhir pekan pembukaan Liga Super Wanita. Gambar Tim Markland/PA melalui Getty Images

Itu adalah keputusan besar, dan tidak ada yang dianggap salah besar, tetapi mereka membawa drama tambahan di dunia di mana penggemar sepak bola terbiasa melihat “keputusan VAR” terpampang di layar pada pertandingan dengan banyak garis ditarik melintasi lapangan permainan. Dengan garis-garis vertikal putus-putus yang menyoroti bahwa bulu ketiak seorang bek mungkin memainkan penyerang di sisinya, ada ukuran akal sehat yang hilang dari permainan.

Memang, selama dan setelah akhir pekan pertama musim 2021-22 VAR dipanggil di WSL setelah beberapa kemungkinan keputusan yang mengubah permainan diperdebatkan. Seperti itu, permainan akan berlanjut tanpa bantuan video selama pertandingan, tetapi PGMOL akan terus meninjau setiap pertandingan WSL dengan pengawasan ketat.

Kembali di Borehamwood, arus deras serangan Arsenal mendorong bendungan Brighton hingga jebol. Dalam pertandingan yang kemungkinan besar akan selalu berpusat di sekitar serangan Arsenal melawan pertahanan Brighton, Seagulls dikurangi menjadi 10 pemain hanya dalam tujuh menit pertandingan benar-benar tidak seimbang. The Gunners’ mengakhiri pertandingan dengan empat gol untuk menunjukkan dari total 38 tembakan mereka, pertahanan Brighton jauh dari sempurna tetapi di luar kredibel.

Ketika pertandingan kedua musim ini berakhir dengan skor 4-0 yang sama setelah Manchester United secara tegas mengalahkan Reading, ada rasa takut. Pertandingan akhir pekan tidak pernah dimaksudkan untuk menjadi tirai pengangkat, dan mereka tampak seperti paradigma dinamika kekuatan WSL. Simpan untuk West Ham vs Everton, setiap pertandingan terancam tidak seimbang dengan pemenang diprediksi.

Kejutan dan kejutan

Sunday berguling-guling dan membawa empat pertandingan terakhir minggu ini. Aston Villa, yang bahkan tidak pernah kehilangan satu poin pun dari Manchester City di masa lalu, berada di kandang melawan pemain tetap Liga Champions, namun klise lama tentang tidak mendapatkan memo terbaik menggambarkan awal mereka. Tendangan mendatar dari Alisha Lehmann menyusul pergantian yang ditekan dengan baik dan tendangan melengkung yang indah dari Rachel Daly membuat tuan rumah unggul meskipun kesalahan dari kiper Villa, Hannah Hampton, memberi tim tamu jalan kembali ke pertandingan.

Dengan pertanyaan berputar-putar di sekitar tim City setelah serangkaian keberangkatan musim panas, narasi menolak untuk tetap ditetapkan untuk Citizens dan kekacauan mereka menjadi karakter yang kuat setelah mereka akhirnya bangun dan memimpin di West Midlands, dengan gol kedua Laura Coombs datang lebih sedikit. dari dua menit setelah Khadija Shaw menyamakan kedudukan. Namun itu tidak bertahan lama karena City menyebabkan semua masalah mereka sendiri, tidak mampu menangani pers cerdas Villa dan serangan tepat waktu dan tuan rumah melihat kemenangan 4-3 yang sangat tak terduga.

Steph Houghton dari Manchester City berbicara kepada rekan satu timnya di Villa Park selama akhir pekan pembukaan Liga Super Wanita. Lynne Cameron/Manchester City FC melalui Getty Images

Setelah Spurs mengalahkan Leicester City berkat dua gol luar biasa dan West Ham menang atas Everton, semua mata beralih ke Liverpool yang baru dipromosikan melawan juara, Chelsea.

Setelah kebobolan penalti kurang dari 60 detik dalam pertandingan, Liverpool berusaha keras ketika Chelsea gagal menemukan bantalan atau sebagian besar ritme serangan mereka yang biasa. Satu penalti Katie Stengel yang dikonversi (diberikan setelah handball di dalam kotak) menjadi dua di akhir pertandingan setelah penyerang dijatuhkan oleh bek tengah baru Chelsea, Kadeisha Buchanan. Reli terlambat dari The Blues tidak cukup untuk menyamakan kedudukan, meskipun juara bertahan tidak asing dengan memulai musim tanpa kemenangan.

Tumbuh orang banyak

Penonton mungkin terlihat kecil di atas kertas – 6.785 di Villa Park, misalnya, jauh di bawah kapasitas – tapi benar-benar meniup rekor kehadiran sebelumnya untuk tim wanita Aston Villa keluar dari air. Sama, 3.238 mungkin tidak terdengar seperti banyak untuk Arsenal, tapi itu adalah penjualan di Hertfordshire dan salah satu mantra berulang di permainan wanita adalah bahwa tim harus menjual rumah biasa mereka sebelum melihat pindah ke tempat yang lebih besar.

Aston Villa mencetak rekor kehadiran baru di Villa Park dalam pertandingan pembuka musim Liga Super Wanita 2022-23. Morgan Harlow/FA/Getty Images

Musim panas ini membawa ledakan minat dalam sepak bola wanita di Inggris dan hampir seketika, tim liga melaporkan peningkatan yang cukup besar dalam penjualan tiket musiman mereka, namun masalahnya adalah minat yang berkelanjutan.

Dengan kesepakatan siaran yang lebih baru, waktu kick-off seringkali lebih cocok untuk penggemar kursi daripada mereka yang harus berjuang melawan kesenangan yang tak terhitung dari perjalanan kereta api Inggris. Di luar itu, ada hawa dingin yang nyata di udara selama akhir pekan — jurnalis Swedia di sebelah saya di pertandingan Arsenal tidak bisa menghentikan giginya untuk mengoceh — dan ketika cuaca benar-benar berubah menjadi buruk, memaksa penggemar untuk bertarung dengan elemen, penerimaan gerbang dan jumlah orang banyak bisa mendapat pukulan besar.

Tapi itu bisa menunggu hari lain. Ini hari Senin dan musim WSL 2022-23 resmi berjalan.

Author: Benjamin Ward