Rekor luar biasa Alex Popp memastikan Jerman kembali ke final Euro

Rekor luar biasa Alex Popp memastikan Jerman kembali ke final Euro

Ketika Alex Popp mencetak gol pertamanya di Euro melawan Denmark di pertandingan pembukaan grup penyisihan grup Jerman, dia berlutut dengan air mata di matanya. Rekan satu timnya berkumpul di sekelilingnya dan mengangkatnya berdiri, mengetahui apa artinya tampil di turnamen Euro pertamanya.

Pemain berusia 31 tahun itu absen pada edisi 2013 dan 2017 karena cedera serius. Dia juga hampir melewatkan turnamen ini, menderita cedera serius lainnya yang membuatnya absen hingga Maret tahun ini. Jika itu berjalan seperti yang direncanakan tahun lalu, kami akan menyesali kesempatan yang hilang karena tidak bisa melihat salah satu pemain Jerman — dan dunia — paling produktif. COVID-19 kemudian hampir menghancurkan kesempatannya untuk tampil ketika dia dinyatakan positif hanya tiga minggu sebelum turnamen dimulai.

Itulah mengapa senang melihat roda Popp yang santai dan gembira menjauh dari gawang merayakan dua kesempatan pada hari Rabu setelah dia memberi Jerman keunggulan dua kali dalam kemenangan 2-1 semifinal mereka atas Prancis. Dibandingkan dengan kelegaan di pundaknya setelah gol Denmark, ini adalah pemain yang telah menjawab semua pertanyaan tentang dia masuk.

– Tonton LANGSUNG: Final Euro (Rabu, 11:30 ET)
– Butuh ESPN? Daftar & dapatkan akses instan
– Euro 2022: Panduan harian untuk liputan, perlengkapan, lebih banyak lagi

“Itu adalah momen yang sangat spesial karena saya merasa banyak orang yang telah mengabaikan saya,” kata Popp tentang gol pertamanya melawan Denmark. “Saya mampu menunjukkan dengan semangat juang dan mentalitas saya bahwa saya masih merupakan kekuatan yang harus diperhitungkan. Saya tidak hanya di sini untuk mengarang angka.”

2 Terkait

Di game pertama itu, dia masuk dari bangku cadangan sebagai pemain pengganti setelah 60 menit. Menjelang pertandingan hari Rabu di Milton Keynes, dia telah memperkuat tempatnya di starting XI dan bertujuan untuk menjadi pemain pertama yang mencetak gol dalam lima pertandingan berturut-turut. Dia sebelumnya menyamai rekor rekan senegaranya Heidi Mohr dengan mencetak empat gol.

Gol pertamanya malam itu adalah aksi kelas. Terjadi persaingan sengit antara kedua belah pihak dalam 40 menit pertama dengan kecepatan dan beberapa penyelamatan luar biasa dari bola mati oleh kedua kiper. Kemudian, Svenja Huth menemukan ruang di sisi kanan dan melepaskan umpan silang yang indah ke dalam kotak. Popp berada di depan para bek Prancis dan melakukan tendangan voli melewati Pauline Peyraud-Magnin. Selain menjadi rekor individu bagi Popp, gol tersebut juga menandai gol ke-100 Jerman di turnamen tersebut. Tampaknya tepat bahwa pencetak golnya adalah seseorang yang telah memberikan begitu banyak untuk sepak bola Jerman.

Sebuah gol bunuh diri dari Merle Frohms empat menit kemudian — yang mengakhiri rekor luar biasa di mana Jerman tidak kebobolan selama 403 menit dalam kompetisi, terakhir kali ketika mereka dikalahkan oleh Denmark di perempat final pada 2017 — membuat Prancis kembali ke itu tapi Popp ada di sana untuk meningkatkan sekali lagi di babak kedua. Tujuannya relatif sama di mana Huth sekali lagi menyilangkan bola ke dalam kotak dan Popp ada di sana untuk memasukkannya ke gawang. Satu-satunya perbedaan adalah kali ini dia menggunakan kepalanya. Sekali lagi meskipun itu adalah tembakan satu sentuhan, karena semua tujuannya telah tercapai.

Menuju ke final hari Minggu melawan tuan rumah Inggris di Wembley (Tonton LANGSUNG, siang ET di ESPN, ESPN+), Popp telah mencetak enam dari 13 gol Jerman dan mengikat Beth Mead untuk gol terbanyak yang dicetak dalam kompetisi. Keenam gol itu berasal dari 17 tembakan sedangkan anggota skuad Jerman lainnya memiliki kombinasi tujuh gol dari 75 tembakan, yang berarti Popp telah mencetak 46% dari gol mereka. Dia telah menjadi perbedaan bagi tim Jerman ini yang banyak diragukan masuk.

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

KAMIS, 28 JULI
• Everton vs. Dynamo Kiev (pukul 14:40 ET)
• Udinese vs. Chelsea (3 p.m. ET)

SABTU, 30 JULI
• Cercle Brugge vs. Anderlecht (10 pagi ET)
• Community Shield: Liverpool vs. Manchester City (12 malam ET)
• Piala Super DFL: Leipzig vs. Bayern Munich (pukul 14:30 ET)

MINGGU, 31 JULI
• Final Euro: Inggris vs. Jerman (11:30 ET)

Menonton Popp bermain pada hari Rabu, mudah untuk memikirkan “bagaimana jika.” Dia memiliki 119 caps Jerman dan 59 gol. Dia telah memenangkan emas Olimpiade dan Piala Dunia U-20 di mana dia memenangkan Bola Emas dan Sepatu Emas. Di level klub, dia telah memenangkan Liga Champions tiga kali, Frauen Bundesliga lima kali dan Piala Jerman delapan kali. Dua kali dia dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Jerman Tahun Ini dan ini semua selama pemulihan dari tiga cedera besar. Banyak pemain lain akan menyerah atau setidaknya mempertimbangkan pensiun, tetapi Popp memilih untuk tidak memikirkan apa yang bisa terjadi.

“Tidak sekarang, jujur ​​saja. Pada saat itu, tentu saja saya melakukannya. Pada 2013, kami menjadi juara Eropa, jadi mungkin saya sudah memilikinya di CV saya. Itu akan menyenangkan,” katanya kepada Deutsche Welle menjelang turnamen.

“Tidak ada gunanya memikirkannya selama bertahun-tahun, memikirkannya, begitulah. Saya harus menerima hal-hal apa adanya. Saya juga menghadapinya secara langsung dengan semangat juang dengan berdiri di sini dan bisa bermain di Kejuaraan Eropa ini. Saya sangat bangga dengan ini saat ini.”

Ketika peluit akhir berbunyi pada hari Rabu, Popp langsung tersungkur, terengah-engah dan terlihat emosional. Timnya tidak membiarkan dia memiliki waktu lama, dengan cepat menumpuk di atas kapten mereka dan berbagi momennya. Punggungnya ditampar, kepalanya ditepuk dan semua orang tahu bahwa ini adalah momennya. Setelah semua rasa sakit, setelah semua perjuangan mental yang harus dia lalui, dia akhirnya pergi ke final Euro.

Author: Benjamin Ward