Regulator Florida memperingatkan pejabat Jacksonville tentang proposal untuk mengizinkan “arcade dewasa” atas masalah perjudian ilegal

Regulator Florida memperingatkan pejabat Jacksonville tentang proposal untuk mengizinkan "arcade dewasa" atas masalah perjudian ilegal

Komisi Kontrol Permainan Florida telah mengeluarkan peringatan bahwa proposal untuk melegalkan “arcade dewasa” di Jacksonville bisa menjadi ilegal. Tempat-tempat ini, yang menampilkan permainan elektronik bergaya kasino, dapat melanggar larangan negara bagian atas mesin slot di Duval County.

Dalam sebuah surat yang dikirim ke pejabat kota dan diambil oleh Florida Times-Union, komisaris mengatakan bahwa jika Jacksonville mengizinkan kembalinya permainan elektronik, setelah sebelumnya menutupnya pada 2019, itu dapat bertentangan dengan undang-undang negara bagian yang melarang slot di sebagian besar negara bagian. .

Sebagai tanggapan, anggota Dewan Kota Garrett Dennis, yang mengajukan undang-undang, sekarang mengatakan dia akan menunda proposal sampai kantor Penasihat Umum Jason Teal memberi tahu dia apakah RUU itu berisi perjudian ilegal atau tidak. “Saya tidak ingin menempatkan rekan saya dalam posisi memilih aktivitas ilegal atau memberikan sanksi juga,” tulis Dennis kepada Teal, sesuai sumber yang dikutip.

Selama bertahun-tahun sekarang, Jacksonville dan Negara Bagian Florida telah bergulat dengan cara mengatur perusahaan yang menggunakan perangkat yang menyerupai permainan gaya kasino. Pada tahun 2013, sebuah penyelidikan menyebabkan 57 penangkapan perjudian ilegal di tengah dugaan skema pemerasan dan pencucian uang senilai $300 juta yang melibatkan Allied Veterans of the World yang berbasis di St. Augustine.

Allied Veterans menjalankan lusinan pusat permainan di Florida, dan beberapa jam setelah penangkapan, Letnan Gubernur Jennifer Carroll mengundurkan diri karena hubungannya dengan mereka, meskipun dia tidak pernah didakwa melakukan kejahatan, kenang Times-Union. Dan tiga tahun lalu, Jacksonville melarang apa yang disebutnya “perangkat perjudian simulasi” setelah melabelinya sebagai gangguan publik yang mendorong aktivitas kriminal.

Setelah larangan tersebut, antara 140 dan 160 bisnis, yang juga dikenal sebagai “warung internet”, menghadapi penutupan. Tempat-tempat ini, tersebar di pusat perbelanjaan dan bangunan yang berdiri sendiri, terpaksa ditutup – tetapi Dennis mengklaim ini tidak ada hubungannya dengan apakah mereka melanggar undang-undang perjudian, dan mengatakan dia tidak berpikir perangkat yang digunakan di sana adalah mesin slot.

Surat Komisi Permainan meragukan argumen ini dengan meningkatkan kemungkinan bahwa kelonggaran arcade dewasa dapat bertentangan dengan peraturan mesin slot. Dalam pernyataannya, Direktur Eksekutif Louis Trombetta mengatakan mesin slot di negara bagian itu “umumnya ilegal,” dengan mengatakan bahwa bentuk perjudian ini tidak secara khusus diizinkan di Duval County.

Satu-satunya cara untuk mengizinkan mesin slot di Duval County adalah melalui perubahan Konstitusi negara bagian. Sebaliknya, peraturan kota “tidak berpengaruh” untuk dapat melegalkan mesin ini, kata Trombetta, sementara memperingatkan pemilik dan operator “arcade dewasa” yang menawarkan permainan mesin slot ilegal harus menyadari konsekuensi perdata dan pidana dari tindakan tersebut. .

Ke depan, perwakilan dari Komisi Kontrol Permainan – yang mengambil alih kekuasaan pengaturan dari Departemen Bisnis dan Regulasi Profesional negara bagian pada 1 Juli – berencana untuk menghadiri dengar pendapat publik pada hari Selasa dengan Komite Penggunaan dan Zonasi Lahan dewan.

RUU Dennis berusaha membatasi jumlah izin untuk pendirian semacam itu hingga 20 lokasi sambil memberlakukan peraturan untuk penjaga keamanan bersenjata dan kamera keamanan di tempat. Ini juga mengusulkan untuk tidak mengeluarkan izin kepada siapa pun yang telah dihukum karena kejahatan atau kejahatan dalam periode 10 tahun sebelum mengajukan permohonan.

Author: Benjamin Ward