Politisi Dipenjara Karena Suap Setelah Vegas Turun $80k Lebih Banyak

Politisi Dipenjara Karena Suap Setelah Vegas Turun $80k Lebih Banyak

Diposting pada: 18 Agustus 2022, 04:40h.

Terakhir diperbarui pada: 18 Agustus 2022, 04:40.

Corey Levitan

Hanya orang-orang di “The Hangover” yang bisa mengalahkan Mitchell Englander untuk perjalanan Las Vegas yang disesalkan. Lima tahun lalu, Englander adalah anggota Dewan Kota LA yang dengan sengaja menerima kamar hotel gratis, minuman keras yang mahal, dan amplop dengan uang tunai $10.000, di antara larangan lainnya.

Perjalanan itu akhirnya menyebabkan tuntutan pidana, pengakuan bersalah dan lebih dari satu tahun penjara untuk Englander. Tapi itu menjadi lebih disesalkan pada hari Rabu, ketika pria berusia 52 tahun itu dikenai denda $79.830 baru dari Komisi Etika Kota LA karena melanggar undang-undang hadiah kota.

Mitchell Englander memenjarakan mantan politisi suap
Mantan anggota Dewan Kota LA Mitchell Englander berjalan bersama istrinya, Jane Englander, kiri, dan pengacaranya, Janet Levine, pada 2020. (Gambar: latimes.com)

Pejabat LA diwajibkan oleh hukum untuk mengungkapkan hadiah apa pun yang mereka terima senilai setidaknya $50 dari satu sumber. Pada tahun 2017, tahun perjalanan Inggris di Vegas, pejabat LA juga dilarang menerima lebih dari $470 dalam bentuk hadiah dari satu sumber.

Englander – yang mewakili Distrik 12 di Lembah San Fernando dari Juli 2011 hingga mengundurkan diri tiga tahun lalu – mengaku menutupi pembayaran tunai $ 15.000, makanan mahal dan hadiah lain yang ditawarkan kepadanya oleh seorang pengusaha yang ingin meningkatkan basis kekuasaannya. (Dua bulan setelah perjalanan Vegas, pengusaha itu mulai bekerja sama dengan FBI dan merekam interaksinya dengan orang Inggris.) Orang Inggris mengaku bersalah atas rencana pemalsuan fakta material dan menjalani 14 bulan penjara.

Penyelidikan Etika Baru

Englander pertama kali dihadapkan dengan tuduhan Komisi Etik Desember lalu, yang mendakwanya dengan dua tuduhan menerima hadiah berlebih, satu tuduhan menyalahgunakan posisi kota dan dua tuduhan gagal mengungkapkan hadiah. Komisi memberikan suara 4-0 pada hari Rabu untuk memberlakukan denda hukuman yang kaku.

“Saya pikir apa yang kita lakukan hari ini adalah proses yang sangat signifikan pada saat ini,” kata wakil presiden komisi Jeffery Daar. “Ketentuan yang diusulkan menunjukkan bahwa tidak seorang pun, termasuk anggota dewan terpilih, berada di atas hukum di kota ini.”

Gary Winuk, pengacara Englander, mengatakan dalam sebuah pernyataan setelah pemungutan suara bahwa Englander “lega karena tindakan terbaru oleh Komisi Etik ini menambahkan penutupan dan finalitas.”

“Serupa dengan kasus federal, Mr. Englander tidak didakwa korupsi, membayar untuk bermain, atau menggunakan posisinya sebagai anggota dewan untuk mengambil tindakan yang salah terkait dengan tuduhan ini,” kata Winuk. “Dia telah membangun kembali hidupnya dengan menjadi sukarelawan dengan program masuk kembali lokal dan melanjutkan komitmennya untuk pelayanan publik dengan membantu orang lain menempatkan hidup mereka di jalur yang benar.”

‘Ketamakan dan Kesombongan’

Pada sidang hukuman Englander Januari 2021, Hakim Distrik AS John Walter mengatakan Englander telah merusak “kepercayaan publik pada pemerintah” dengan berbohong kepada FBI pada tiga kesempatan terpisah tentang suap yang dia terima.

Dalam sebuah pernyataan ke pengadilan, Englander mengakui bahwa dia telah “menghancurkan” reputasinya sendiri dan mengatakan dia tidak sepenuhnya mengerti apa yang mendorongnya untuk memberikan informasi palsu kepada penyelidik federal.

Menurut Walter, motivasinya mudah dimengerti: “keserakahan dan kesombongan.”

Author: Benjamin Ward