Perwakilan Argentina menghadapi tantangan berat Libertadores melawan raksasa Brasil

Perwakilan Argentina menghadapi tantangan berat Libertadores melawan raksasa Brasil

Estudiantes dari Argentina akan menghadapi Athletico Paranaense di perempat final Copa Libertadores. JUAN MABROMATA/AFP melalui Getty Images

Perempat final Copa Libertadores, Liga Champions Amerika Selatan, adalah pertarungan antara Brasil dan Argentina — tetapi bukan pertarungan yang terjadi dengan syarat yang sama. Pertama, Brasil memiliki lima wakil sedangkan Argentina tiga. Kedua, klub Brasil jauh lebih besar.

Dengan River Plate dan Boca Juniors jatuh di babak sebelumnya, tim Argentina yang masih hidup — dengan segala pengakuan atas sejarah dan tradisi mereka — relatif kecil. Dan di divisi pertama 28 klub, tidak satupun dari mereka bahkan berada di 20 besar. Estudiantes berada di urutan ke-21, dengan Velez Sarsfield dan Talleres beberapa tempat di belakang. Kuintet Brasil, sementara itu, hampir semuanya adalah raksasa, dan kelimanya saat ini berada di tujuh besar liga mereka. Dua versi terakhir dari Libertadores telah berakhir di final all-Brasil. Ada peluang kuat bahwa 2022 akan menjadi yang ketiga berturut-turut.

Kemungkinan klub Argentina lolos ke final semakin besar dengan pertemuan empat klub super Brasil di babak ini. Putaran dimulai pada hari Selasa dengan bentrokan, secara historis, tim paling populer di negeri ini — Korintus dari Sao Paulo di kandang Flamengo dari Rio.

– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Namun, ada kontras yang jelas antara versi raksasa ini saat ini. Dalam pertandingan terakhir mereka di Libertadores, Flamengo mencetak tujuh gol — dua gol lebih banyak dari yang dicetak Corinthians dalam delapan pertandingan yang mereka mainkan. Flamengo memiliki bakat menyerang yang memalukan, begitu luas sehingga tidak selalu mudah untuk menjejalkan ke sisi yang sama.

Mantra mereka awal tahun ini dengan pelatih Portugal Paulo Sousa tidak sukses. Penggantinya, Dorival Junior, bahkan mungkin mendapat manfaat dari beberapa cedera, mengurangi pilihannya dan memaksanya untuk fokus pada starting line up yang koheren yang akhirnya mengeluarkan yang terbaik dari penyerang tengah Pedro, pemain luar yang menabrak Piala Dunia Brasil. pasukan.

2 Terkait

Korintus saat ini berada di urutan kedua di liga, tiga tempat di atas Flamengo. Tapi pelatih Portugis mereka sangat menyadari bahwa hasil ini telah dicurahkan. Rencana untuk tim yang ekspansif dan menekan tinggi hampir seketika ditinggalkan demi sesuatu yang lebih pragmatis, menghasilkan hasil. Bala bantuan kini telah tiba – striker Yuri Alberto, bek tengah Paraguay Fabian Balbuena dan gelandang bertahan Argentina Fausto Vera – yang bisa memiliki peran penting untuk menahan serangan Flamengo. Bahkan di kandang pada hari Selasa, Corinthians kemungkinan akan berusaha menjaga semuanya tetap ketat.

Sehari kemudian ada pertemuan pemenang ganda domestik tahun lalu Atletico Mineiro dan Palmeiras, juara Libertadores di masing-masing dua tahun terakhir. Mereka bentrok satu putaran lebih awal dari tahun lalu, ketika Palmeiras lolos dengan gol tandang, aturan yang tidak lagi berlaku.

Pemimpin liga Palmeiras adalah konstan dalam persamaan ini – solid dan kompetitif di bawah pelatih berbakat Portugis Abel Ferreira, dan tidak mungkin mengambil risiko lebih dari yang diperlukan. Atletico adalah sesuatu yang tidak diketahui. Pelatih Cuca mengundurkan diri setelah tahun lalu kemenangan dan hasil di bawah penggantinya, Argentina Antonio Mohamed, tidak buruk. Tapi tim berjuang untuk mengklik, dan skuad yang lebih kecil berarti ada lebih sedikit pengubah permainan di bangku cadangan. Mohamed dipecat, Cuca terpikat kembali, dan memulai awal yang buruk dengan kekalahan liga yang berat pada akhir pekan. Harapan yang jelas adalah bahwa Cuca dapat mengayunkan tongkat dan merebut kembali sihir tahun lalu.

Pelatih veteran lain yang tampil bagus adalah Luiz Felipe Scolari, yang telah mengubah Athletico Paranaense dalam tiga bulan terakhir. Sekarang timnya menghadapi pertandingan yang menarik melawan yang terkuat dari benua Argentina, Estudiantes. Seperti Scolari, bos Estudiantes Ricardo Zielinski adalah seorang pragmatis yang cerdik. Sebagian besar karirnya dihabiskan untuk membawa tim keluar dari masalah. Sekarang dia memiliki lebih banyak kualitas yang dimilikinya dan, setidaknya di Libertadores, telah membentuk tim yang bisa keras dan kejam tetapi juga muncul dengan kilatan bakat. Juara bertahan Copa Sudamericana, yang setara dengan Liga Europa, Athletico telah berinvestasi besar-besaran tahun ini, membawa Fernandinho kembali dari Manchester City. Dan dengan Estudiantes menikmati hubungan khusus dengan Libertadores — keberhasilan mereka di akhir 1960-an adalah revolusioner — ini jelas akan menjadi pertempuran yang sulit.

Dan akhirnya ada bentrokan all-Argentina Velez Sarsfield dan Talleres. Juara pada tahun 1994, Velez telah memantapkan diri mereka sebagai klub yang mampu meninju di atas berat badan mereka, terutama dengan pekerjaan pengembangan pemuda yang baik. Tim muda saat ini membuat awal yang buruk untuk kompetisi, tetapi berusaha keras untuk menyelamatkan diri dan akan memiliki kepercayaan diri terbang setelah melewati River Plate di babak terakhir — terutama setelah menjaga dua clean sheet. Talleres dari Cordoba melakukan debut mereka di perempat final, dan pelatih Portugal mereka Pedro Caixinha mungkin menikmati status yang tidak diunggulkan, dengan harapan bahwa itu akan berhasil dalam mendukung serangan balik timnya. Tapi siapa pun yang lolos akan menjadi underdog di babak berikutnya — raksasa Brasil menunggu.

Author: Benjamin Ward