Pertandingan dendam Palmeiras-Flamengo memberikan pratinjau kemungkinan final Copa Libertadores

Pertandingan dendam Palmeiras-Flamengo memberikan pratinjau kemungkinan final Copa Libertadores

Palmeiras dan Flamengo memainkan kemungkinan pratinjau ke final Copa Libertadores. Miguel Schincariol/Getty Images

Seperti petinju ketika bel berbunyi untuk akhir babak terakhir, baik Palmeiras dan Flamengo mampu mengangkat tangan mereka dan mengklaim semacam kemenangan ketika peluit akhir dibunyikan pada hasil imbang 1-1 liga Brasil hari Minggu dalam kemungkinan pratinjau Copa Final Libertadores.

Ini adalah “Dua Besar” sepak bola Brasil saat ini, klub-klub yang berusaha memonopoli gelar yang serius. Tahun lalu pengeluaran besar Atletico Mineiro muncul untuk membentuk “Power Trio” yang berumur pendek dan pergi dengan liga dan piala. Tapi mereka telah turun tajam kembali tahun ini.

– Panduan ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, Piala FA, lebih banyak (AS)
– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Layanan normal telah dilanjutkan. Pertempuran besar adalah antara Palmeiras dari Sao Paulo dan Flamengo dari Rio de Janeiro. Sama seperti kota mereka yang sangat berbeda, begitu pula tim mereka. Flamengo memiliki tahun yang ajaib pada tahun 2019 di bawah pelatih Portugis Jorge Jesus, memenangkan gelar domestik dan Copa Libertadores. Jorge Jesus membangunnya dari depan, dengan empat pemain depan yang berani yang menurut pelatih lokal tidak bisa dijalankan. Dia pergi pada tahun 2020, dan semua pelatih berikutnya — ada empat — telah bekerja di bawah bayang-bayangnya, dengan kewajiban untuk menghasilkan sesuatu yang luar biasa.

Palmeiras telah memenangkan dua gelar Libertadores berikut dengan pelatih asal Portugal mereka sendiri – tetapi satu potongan dari kain yang sangat berbeda dari Jorge Jesus. Abel Ferreira masih muda, ambisius, dan sangat berbakat. Ada sesuatu dari Jose Mourinho muda tentang dia. Secara alami timnya berhati-hati pada kesempatan besar. Mereka bisa menghancurkan lawan yang lebih lemah. Tetapi melawan tim-tim besar mentalitas “clean sheets first” mereka berbicara paling keras. Mungkin karena alasan itu sejauh ini dia tampil lebih baik di kompetisi piala daripada di liga.

Namun tahun ini terbukti berbeda. Dengan penurunan tajam Atletico Mineiro, dan Flamengo memulai dengan awal yang mengerikan, jalan tampak terbuka untuk kemenangan Palmeiras. Dan itu akan tampak lebih benar setelah hasil imbang 1-1 hari Minggu. Palmeiras telah berhasil menghentikan pemulihan kuat yang dilakukan Flamengo di bawah Dorival Junior, yang menggantikan Paulo Sousa.

Flamengo tetap di tempat ketiga dan membuntuti Palmeiras dengan sembilan poin dengan 15 putaran tersisa. Di tempat kedua adalah tim kejutan tahun ini Fluminense, yang dikunjungi Palmeiras pada hari Sabtu. Hindari kekalahan dalam pertandingan itu dan Palmeiras dapat menatap lurus ke depan ke final dengan keunggulan yang sehat. Gelar liga akan menjadi milik mereka untuk kalah.

Tapi Flamengo juga bisa mengklaim semacam kemenangan moral dari undian hari Minggu. Gelar liga mungkin akan sia-sia. Waktu akan menjawab. Tapi ada ikan yang lebih besar untuk digoreng. Tahun lalu keduanya bertemu di final Libertadores, dengan Palmeiras memenangkan pertandingan yang ketat 2-1. Mereka berada di jalur untuk bertemu lagi di penentuan tahun ini. Keduanya lolos ke semifinal, di mana mereka adalah favorit — Palmeiras melawan sesama pemain Brasil Athletico Paranaense, Flamengo melawan Velez Sarsfield dari Argentina.

Dan dari perspektif persiapan menuju final Libertadores yang mungkin, Flamengo tidak meninggalkan Sao Paulo dengan cara apa pun karena hasil imbang 1-1 ini. Palmeiras berada dalam kekuatan penuh. Flamengo, yang mengincar semifinal piala domestik tengah pekan, mengistirahatkan sejumlah pemain. Pemain baru Arturo Vidal berada di bangku cadangan, begitu pula empat pemain depan yang glamor – playmaker Everton Ribeiro dan Giorgian de Arrascaeta, ditambah striker Gabriel Barbosa dan Pedro.

Benar, pasukan mereka memiliki kekuatan yang mempesona secara mendalam. Datanglah pemain sayap internasional Brasil, Everton Soares, yang didatangkan dari Benfica, sementara di sayap lainnya adalah Marinho, nama besar yang diakuisisi dari Santos. Tapi anak-anak muda juga diberi kesempatan, dan salah satu dari mereka, Vitor Hugo yang berusia 18 tahun, membawa Flamengo memimpin dengan sundulan dari umpan silang dari kiri.

Palmeiras memutar sekrup mereka setelah jeda, dan meskipun kiper Flamengo Aderbar Santos tidak terbebani dengan alarm, mereka layak menyamakan kedudukan ketika playmaker Raphael Veiga melepaskan tembakan melengkung yang biasanya ditempatkan dengan baik dari luar kotak penalti. Saat itulah Flamengo pergi ke bangku cadangan, dan segera membawa kelima nama terkenal mereka. Tak pelak lagi, itu mengubah permainan — paling tidak karena 1-1 sebenarnya merupakan kemenangan bagi Palmeiras dan mereka puas dengan penguasaan bola dan menunggu peluang melalui serangan balik.

Dan ada peluang dan setengah peluang di kedua ujungnya dalam 20 menit terakhir yang berdenyut. Semuanya menjadi pertanda baik untuk kemungkinan pratinjau final Libertadores di kota Guayaquil, Ekuador pada 29 Oktober — sebuah kesempatan di mana apa pun yang terjadi di liga domestik kemungkinan akan kurang relevan.

Author: Benjamin Ward