Pengadilan New Jersey membunuh undang-undang negara bagian yang memberikan jutaan potongan pajak ke kasino Atlantic City dengan menyebutnya inkonstitusional

Pengadilan New Jersey membunuh undang-undang negara bagian yang memberikan jutaan potongan pajak ke kasino Atlantic City dengan menyebutnya inkonstitusional

Seorang hakim Pengadilan Tinggi di New Jersey, Senin, membunuh undang-undang negara bagian yang memberi kasino Atlantic City puluhan juta dolar dalam keringanan pajak, dengan mengatakan tindakan itu “diloloskan dengan alasan yang meragukan” dan bahwa itu “melanggar Konstitusi negara bagian.”

Gubernur Phil Murphy dan para pemimpin legislatif negara bagian menerima keputusan ini, setelah mempercepat undang-undang melalui Badan Legislatif tahun lalu. Langkah ini juga berdampak langsung pada industri game yang sempat berdalih RUU itu diperlukan karena sedang berjuang di tengah pandemi COVID-19.

Undang-undang kontroversial tersebut mengusulkan perubahan pada program perpajakan lokal yang dikenal sebagai PILOT, atau “pembayaran sebagai pengganti pajak properti”. Sejak 2016, alih-alih membayar pajak properti, setiap kasino telah membayar bagian dari penilaian seluruh industri yang didistribusikan ke Atlantic City, distrik sekolahnya, dan kabupaten untuk mendanai berbagai operasi. Jumlah tersebut dihitung berdasarkan total pendapatan game tahun sebelumnya.

md 1625355425 vista atlantic city 14

Namun, tahun lalu, industri mendesak dan memenangkan perubahan legislatif kunci untuk formula itu, mengecualikan game online dari program, yang mengurangi total kewajiban PILOT perusahaan game sekitar $55 juta. Pemotongan pendapatan ditolak oleh beberapa orang sebagai tidak proporsional, sangat berdampak pada Atlantic City.

Konstitusionalitas undang-undang itu kemudian ditentang oleh kelompok nirlaba konservatif bernama Liberty and Prosperity 1776, dengan mengatakan bahwa dokumen pendirian negara bagian itu melarang perlakuan pajak preferensial, lapor The Press of Atlantic City dan ProPublica. Negara mengklaim undang-undang baru dibebaskan dari larangan itu karena melayani “tujuan publik yang diizinkan”.

Kami Menang Di Pengadilan! #AtlanticCity, County Lagi Pajak #Casino Sports Bets, Internet Gambling. Juga nama-nama 6 Anggota Dewan Ed #OceanCity #NJ yang memilih Gubernur #Murphy #woke, kurikulum #sexeducation yang tidak sesuai usia & melawan #Parents . @landp1776 https://t.co/uATeyYHLsy


— Seth Grossman (@Grossman4NJ) 30 Agustus 2022

Pada hari Senin, Hakim Penugasan Wilayah Atlantik Michael Blee akhirnya memihak organisasi nirlaba, yang berpotensi meningkatkan tagihan pajak kasino dan mengirim puluhan juta dolar tambahan ke kas lokal. “Pengadilan ini menemukan bahwa Amandemen diberlakukan untuk membantu industri kasino dan bukan untuk tujuan umum,” kata Blee, seperti dilansir sumber yang dikutip.

Pada saat RUU itu disahkan, beberapa anggota parlemen negara bagian dan pemimpin industri berpendapat bahwa, meskipun pendapatan game online melonjak, perubahan itu diperlukan untuk mencegah kerugian finansial, dengan Presiden Senat negara bagian saat itu Steve Sweeney berargumen bahwa mereka “mempertaruhkan empat kasino ditutup. ”

MD 1630598281 Gubernur Phil Murphy New Jersey
Gubernur Phil Murphy.

Namun, industri kasino sudah pulih dari kemerosotan pandemi. Bahkan ketika mengklaim masalah fiskal, industri ini memiliki tahun terbaiknya dalam lebih dari satu dekade, dengan kasino di Atlantic City melaporkan pendapatan operasional kotor $767 juta pada tahun 2021.

Laporan keuangan bahkan menunjukkan bahwa pendapatan dari perjudian langsung kini telah melampaui tingkat pra-pandemi. Hingga paruh pertama tahun 2022, sembilan kasino di kota itu melaporkan laba kotor sebesar $339 juta, 17% lebih tinggi dari periode yang sama tahun lalu.

Blee juga menyatakan bahwa tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa kasino tidak dapat memenuhi kewajiban PILOT mereka berdasarkan Undang-Undang Asli. Undang-undang itu diajukan “untuk membantu apa yang sebenarnya merupakan industri yang bangkit kembali,” klaimnya.

Seth Grossman dari Liberty and Prosperity mengatakan Selasa dia senang dengan keputusan hakim untuk mengosongkan amandemen program PILOT dan meninggalkan undang-undang asli di tempat. “Untuk mengatakan Anda akan memberikan satu industri istirahat dengan membuat orang lain membayar lebih, itu tidak membantu perekonomian,” katanya, sambil menambahkan dia mengharapkan beberapa “litigasi yang intens” akan dilancarkan atas putusan hakim.

Juru bicara Gubernur Murphy Alyanna Alfaro Post mengatakan kepada The Press of Atlantic City dan ProPublica pada hari Selasa bahwa negara berencana untuk mengajukan banding atas keputusan Hakim Blee dan “optimis bahwa itu akan dibatalkan”.

Putusan ini adalah yang kedua yang bertentangan dengan undang-undang PILOT dalam beberapa bulan terakhir, karena seorang hakim sebelumnya memihak Atlantic County dalam gugatan terpisah yang menuduh bahwa negara bagian telah “melanggar persyaratan perjanjian persetujuan 2018” yang menjamin daerah tertentu. persentase pembayaran PILOT industri secara keseluruhan.

md 1625355424 vista atlantic city 13

Bulan ini, Blee memberikan ganti rugi jutaan ke Atlantic County dan mengharuskan negara bagian untuk menutupi biaya pengacara dan biaya lainnya. Negara bagian mengajukan banding atas keputusan itu dan, pada hari Senin, ia memenangkan penundaan dari pengadilan atas kerugian sementara kasus tersebut berjalan melalui proses banding.

Eksekutif Atlantic County Dennis Levinson, yang mendesak Murphy untuk memveto RUU PILOT tahun lalu, mengatakan bahwa keputusan pengadilan minggu ini adalah sinyal lain bahwa anggota parlemen negara harus meninggalkan program PILOT saja.

“Seandainya gubernur menanggapi kekhawatiran kami tentang amandemen PILOT sebelum dan sesudah pengesahannya selama sesi bebek lumpuh, empat hari sebelum Natal, ini semua bisa dihindari, menyelamatkan pembayar pajak New Jersey ratusan ribu dolar,” Levinson mengatakan dalam sebuah pernyataan Selasa.

Author: Benjamin Ward