Pelatih USMNT Gregg Berhalter mendukung Christian Pulisic untuk mendapatkan kembali posisi awal Chelsea

Pelatih USMNT Gregg Berhalter mendukung Christian Pulisic untuk mendapatkan kembali posisi awal Chelsea

Dengan Christian Pulisic terjebak di bangku Chelsea musim ini, pelatih AS Gregg Berhalter memprediksi bintang terbesarnya akan kembali ke starting lineup klub Inggris.

“Saya seorang pria yang bertaruh pada Christian hanya karena saya pernah melihatnya sebelumnya,” kata Berhalter pada hari Rabu setelah acara untuk mempromosikan peluncuran jersey Piala Dunia Nike pada 15 September.

“Dia tidak diperhitungkan dengan cara yang dia inginkan, dan dia masuk ke lapangan dan dia membuktikan semua orang salah dan dia akhirnya bermain. Maksudku, itulah yang dia lakukan. Jadi saya cenderung percaya itu akan terjadi. Dan saya pikir pikirannya adalah tempat yang bagus dan saya pikir dia akan berjuang untuk itu karena dia tipe pria seperti itu.”

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)
– Sepak bola di ESPN+: FC Daily | Futbol Amerika

Gelandang berusia 23 tahun, di musim keempatnya bersama Chelsea, telah digunakan sebagai pemain pengganti di babak kedua oleh manajer Thomas Tuchel di masing-masing dari lima pertandingan pertama tim, dibatasi dari tujuh hingga 27 menit. Dia belum mencetak gol.

Kurang dari tiga bulan sebelum Berhalter memilih daftar 26 pemainnya untuk pertandingan pembuka Piala Dunia Amerika melawan Wales pada 21 September, beberapa pemain dalam kelompok pemain potensial 38-ke-40 sedang pindah.

Mereka termasuk Sergino Dest, yang sumbernya mengatakan kepada ESPN pada hari Rabu akan bergabung dengan AC Milan dengan status pinjaman, dan Ricardo Pepi, yang telah dipinjamkan ke Groningen di Belanda.

Kiper juga dalam fluks. Zack Steffen, dipinjamkan dari Manchester City ke Middlesbrough lapis kedua, absen dalam dua pertandingan terakhir karena cedera lutut. Matt Turner, di musim pertamanya di Arsenal, tampaknya hanya akan bermain di Piala Liga dan mungkin Liga Europa. Ethan Horvath mulai di tingkat kedua Luton Town dan Sean Johnson di New York City FC.

“Ini adalah sesuatu yang kami pikirkan,” kata Berhalter. “Saya pikir masih ada waktu dan kita harus melihatnya.”

Christian Pulisic akan menjadi pemain kunci bagi AS dan pelatih Gregg Berhalter di Piala Dunia 2022. Robin Alam/Ikon Sportswire

Dua pertandingan persiapan tersisa untuk Amerika, melawan Jepang pada 23 September di Düsseldorf, Jerman, dan melawan Arab Saudi empat hari kemudian di Murcia, Spanyol.

“Ini adalah tempat yang sulit karena di satu sisi saya ingin para pemain bermain setiap minggu,” kata Berhalter. “Tapi itu tidak selalu mungkin dan pemain juga memiliki kariernya sendiri untuk dipikirkan, bukan hanya tim nasional di Piala Dunia.”

Saat pengumuman daftar nama Berhalter di Piala Dunia 9 November mendekat, penyerang adalah posisinya yang paling tidak pasti. Dia kemungkinan akan memilih dua-ke-empat.

Jordan Pefok, 26, memiliki tiga gol dalam lima pertandingan pertamanya untuk Union Berlin, mencetak dua gol di Bundesliga. Josh Sargent, 22, mencetak empat gol dalam tujuh pertandingan liga pertamanya untuk tim lapis kedua Norwich. Haji Wright, 24, mencetak lima gol dalam empat pertandingan musim ini untuk Antalyaspor Turki. Brandon Vazquez, 23, berada di urutan kedua Major League Soccer dengan 16 gol musim ini dan Jesus Ferreira yang berusia 21 tahun dari Dallas mengoleksi 15 gol.

“Anda berharap mereka terus mencetak gol dan Anda berharap mereka mempersulit kami sebagai staf,” kata Berhalter. “Anda tentu lebih suka memilih dari orang-orang yang mencetak gol daripada orang-orang yang tidak mencetak gol. Dan dengan Ricardo Pepi pergi ke Groningen, mudah-mudahan dia juga akan bersiap dan kemudian membuatnya menantang.”

Berhalter mengatakan dia belum memutuskan apakah daftar pemain Septembernya akan mencakup Vazquez, yang belum bermain untuk tim nasional.

“Saya tidak akan menutupinya. Saya pikir itu membuatnya lebih sulit – tidak membuatnya tidak mungkin, ”katanya. “Jika Anda memiliki empat pemain yang telah masuk dan mencetak gol dan dia adalah pemain kelima yang tidak masuk dan mencetak gol, itu akan membuatnya lebih sulit.”

Setelah pembukaan melawan Wales, AS bermain melawan Inggris dalam pertandingan Black Friday pada 25 November dan pertandingan grup tertutup empat hari kemudian melawan Iran. Kualitas untuk daftar Piala Dunia mungkin berbeda dari selama kualifikasi.

“Mungkin ada contoh orang yang ingin melihat di kamp ini dan kami tahu cukup informasi tentang pemain lain sehingga kami tidak perlu melihat mereka,” katanya. “Mungkin ada argumen bahwa fisik yang kami cari melawan El Salvador tidak akan banyak membantu kami melawan Inggris.”

Di antara bek tengah, kelompoknya termasuk Walker Zimmerman, Chris Richards, Aaron Long, James Sands, Cameron Carter-Vickers, Erik Palmer-Brown, Matt Miazga dan Tim Ream. Berhalter memuji Ream 34 tahun Fulham, yang dilewati untuk 11 kualifikasi terakhir.

“Mendapat banyak rasa hormat untuk Tim dan apa yang dia lakukan,” kata Berhalter.

Berhalter berencana untuk menghadiri derby Celtic–Rangers hari Sabtu di Glasgow yang melibatkan Sands, Carter-Vickers dan Malik Tillman, pertandingan Valencia hari Minggu dengan Yunus Musah dan pertandingan Boavista pada hari Senin dengan Reggie Cannon melawan Paços Ferreira.

Author: Benjamin Ward