Parade Kemenangan Tim WNBA Merayakan Kejuaraan Las Vegas Major-League Pertama

Parade Kemenangan Tim WNBA Merayakan Kejuaraan Las Vegas Major-League Pertama

Diposting pada: 20 September 2022, 11:15h.

Terakhir diperbarui pada: 20 September 2022, 11:15.

Corey Levitan

Prosesi itu hanya berjalan satu blok di Las Vegas Strip — dari Caesars Palace ke panggung yang didirikan di seberang air mancur Bellagio. Tapi itu adalah puncak dari perjalanan 117 tahun untuk sebuah kota yang kehilangan tim olahraga profesionalnya sendiri hingga 2017.

Las Vegas Aces membawa Las Vegas menjadi juara liga utama pertamanya pada hari Minggu, ketika mereka mengalahkan Connecticut Sun 78-71 di Game 4 Final WNBA di Phoenix. Dan dua hari kemudian, mereka mengarak trofi itu melalui kerumunan orang kampung yang penuh semangat untuk membuktikannya. Ribuan orang yang bersuka ria berbaris di Las Vegas Boulevard dengan perlengkapan Aces lengkap untuk perayaan itu.

Parade kemenangan A'ja Wilson Las Vegas Aces WNBA
Pada rapat umum yang menutup Strip pada Selasa malam, pemain depan Las Vegas Aces A’ja Wilson, tengah, merayakan bersama timnya kejuaraan profesional pertama yang pernah dimenangkan oleh tim olahraga Las Vegas. Aces mengalahkan Connecticut Sun di Final WNBA pada hari Minggu. (Gambar: lasvegassun.com)

The Aces membuat pintu masuk besar di bus wisata bertingkat mereka. Penyerang tim dan MVP WNBA 2022 A’ja Wilson mengangkat trofi tinggi saat rekan satu timnya dan pemilik tim Mark Davis memandang dengan bangga.

“Las Vegas, saya tidak bisa cukup berterima kasih atas berapa banyak Anda mendukung saya dan rekan tim saya,” kata Wilson dari panggung. “Kami melakukan ini untuk kalian semua. Saya memiliki beberapa rekan tim terbaik di dunia. Maksudku itu.”

Hampir Hanya Hitungan di Horseshoes

Sebelum Aces, hanya Vegas Golden Knights yang hampir meraih penghargaan tertinggi untuk Sin City dalam olahraga profesional, mencapai Final Piala Stanley di akhir musim perdana mereka pada tahun 2018.

“Butuh sekelompok wanita untuk membawa kejuaraan pertama ke Las Vegas,” kata Gubernur Nevada Steve Sisolak, yang mendeklarasikannya sebagai “Hari Las Vegas Aces” di negara bagian itu dan juga memberi tim kunci Las Vegas Strip.

“Kami sangat bangga dengan para wanita ini atas apa yang mereka lakukan – tidak hanya di dalam lapangan tetapi juga di luar lapangan,” kata Sisolak. “Mereka adalah panutan bagi komunitas kami.”

Hanya permulaan

Dorongan untuk menarik tim olahraga liga utama ke Las Vegas dimulai dengan sungguh-sungguh dengan tawaran yang gagal untuk Montreal Expos pada tahun 2004. Bekerja melawan Las Vegas pada saat itu adalah kehadiran taruhan olahraga yang disahkan, yang tidak disukai oleh banyak komisaris liga. Pertanyaan juga muncul tentang apakah 1,6 juta penduduk Las Vegas cukup untuk mendukung waralaba olahraga liga utama.

Dalam 18 tahun sejak itu, semua pertanyaan tentang Las Vegas telah menguap. Populasi Las Vegas telah berlipat ganda, dan Golden Knights telah bermain di rumah-rumah yang penuh sesak sejak 2017 – dan Las Vegas Raiders sejak 2021 – tanpa skandal taruhan olahraga.

Pembicaraan saat ini sedang berlangsung untuk mendapatkan tim dari NBA, MLB, dan MLS. Tapi apa pun piala kejuaraan luar biasa yang akan dibawa pulang oleh para atlet ke Las Vegas di masa depan, Aces akan selalu menjadi yang pertama melakukannya.

Author: Benjamin Ward