MLS All-Star Game melawan Liga MX ‘langkah baru’ dalam kompetisi

MLS All-Star Game melawan Liga MX 'langkah baru' dalam kompetisi

Persaingan pemula antara pemain top dari Major League Soccer dan Liga MX telah meningkatkan tingkat intensitas di MLS All-Star Game tahunan, kata bek Nashville SC Walker Zimmerman.

Pada hari Rabu, yang terbaik di MLS akan berhadapan dengan tim All Stars dari papan atas Meksiko untuk kedua kalinya dalam pertempuran antara dua liga teratas di Amerika Utara. MLS All-Stars memenangkan edisi perdana tahun lalu dalam adu penalti setelah waktu regulasi berakhir imbang 1-1.

Zimmerman mengatakan ada perasaan yang berbeda untuk pertandingan tahun lalu dibandingkan tahun-tahun sebelumnya di mana MLS All-Stars bermain melawan tim top dari Eropa atau dalam format intra-liga Timur versus Barat.

– Tonton LANGSUNG: MLS All-Star Game (10 Agustus pukul 20:30 ET di ESPN)
– MLS di ESPN+: Streaming game LANGSUNG, replay (khusus AS)

“Kami melawan Atletico Madrid di Orlando pada 2019, dan itu kompetitif — Anda ingin membuktikan bahwa Anda bisa bermain di level tinggi,” kata Zimmerman menjelang pertandingan di Saint Paul, Minnesota (tonton langsung di ESPN pukul 8: 30 sore ET). “Tapi daya saing di lapangan tahun lalu di LA melawan Liga MX jelas merupakan langkah baru dalam hal kompetisi.”

Pertandingan tahun berikutnya menandai debut format baru dalam sebuah acara yang telah berkembang sejak liga diluncurkan pada tahun 1996. Permainan ini awalnya mengadu tim Wilayah Timur dan Wilayah Barat. Skuad all-American memainkan skuad pemain MLS internasional pada tahun 1998. Dari 2005 hingga 2019, MLS All-Stars memainkan tim klub yang diundang dari salah satu liga top Eropa.

Tapi format saat ini mencerminkan arah kedua liga bergerak. Mulai tahun 2023, MLS dan Liga MX akan memperkenalkan kembali kompetisi bersama yang disebut Piala Liga, kali ini dengan 47 klub liga bersaing dan kedua liga domestik beristirahat untuk acara tersebut.

Walker Zimmerman dari Nashville adalah bagian dari tim MLS All-Star yang akan menghadapi tim terbaik Liga MX di Saint Paul. Gambar Getty

Pergeseran format — dan konvergensi dua liga dalam memainkan pertandingan kompetitif reguler — bertepatan dengan kesuksesan MLS yang berkelanjutan melawan liga saingannya di selatan. Seattle Sounders FC memenangkan Liga Champions CONCACAF terbaru tahun ini dan tim MLS telah memenangkan keempat pertandingan Piala Campeones yang dimainkan melawan Liga MX sejak 2018.

“Saya pikir berasal dari Eropa, dan datang ke sini 13 tahun yang lalu, saya sudah berada di luar dan menontonnya, saya pikir ini adalah yang paling dekat dengan MLS yang pernah ada di Liga MX,” kata pelatih AS All-Star Adrian Heath. “Saya pikir 13 tahun yang lalu ketika saya tiba, kesenjangannya cukup besar tetapi terus ditutup, dan ditutup dengan investasi yang telah dimasukkan klub ke klub mereka di AS”

Striker LA Galaxy Javier “Chicharito” Hernandez adalah salah satu dari beberapa MLS All-Stars dengan pengalaman Liga MX, setelah memulai di Chivas sebelum pindah ke karir di Eropa di Manchester United dan Real Madrid, antara lain.

“Narasinya selalu tentang menanyakan yang mana [league] lebih baik dan bagaimana mereka melakukannya. Mereka sering dibandingkan satu sama lain,” kata Hernandez. “Tidak masalah liga mana yang lebih baik, Liga MX harus belajar dan memanfaatkan banyak hal yang dilakukan MLS dengan baik.

“Juga MLS melihat semua kualitas Liga MX dan beberapa di antaranya telah ditambahkan. Mereka harus saling belajar. Tapi ya, kami akan pergi pada hari Rabu dan mencoba untuk menang.”

Laga tersebut juga memberikan kesempatan untuk melihat beberapa pemain yang bisa bermain di Piala Dunia di Qatar akhir tahun ini. Di sisi Liga MX, Uriel Antuna dari Cruz Azul dan Alexis Vega dari Chivas keduanya kemungkinan akan dimasukkan dalam daftar Meksiko.

Pemain MLS termasuk Zimmerman dan Jesus Ferreira dari FC Dallas bisa masuk skuad Amerika Serikat.

Dan ada beberapa crossover juga. Julian Araujo dari Galaxy adalah MLS All-Star yang bisa bermain untuk Meksiko di Qatar.

Tapi hanya karena ada hubungan yang terus berkembang antara kedua liga, MLS All-Star Game tidak harus menjadi sebuah pameran.

“Ini adalah atmosfer yang kompetitif,” kata Zimmerman. “Permainan ini bukanlah sesuatu yang Anda lihat dalam permainan All-Star pada umumnya, apakah itu NBA atau bisbol, ini sangat kompetitif.”

Informasi dari Reuters dan Associated Press digunakan dalam cerita ini.

Author: Benjamin Ward