Mengapa kemenangan Piala Dunia akan berbeda untuk Milos Degenek

Mengapa kemenangan Piala Dunia akan berbeda untuk Milos Degenek

Bek Australia Milos Degenek tidak menikmati debutnya di Piala Dunia, yang mungkin tidak terlalu mengejutkan mengingat kekalahan 4-1 dari juara bertahan Prancis pada Selasa malam. Memang, meskipun awal yang cerah yang membuat Socceroos memimpin 1-0, margin akhir yang berat dan perubahan haluan singkat ke pertandingan berikutnya berarti tidak banyak yang bisa dinikmati.

Pemain berusia 28 tahun itu, bagaimanapun, mungkin tidak akan merasa terlalu berbeda seandainya Socceroos mampu mempertahankan keunggulan satu gol mereka yang tidak terduga, mengingat dia mengatakan dia tidak berhenti untuk menikmati permainan apa pun yang dia mainkan. dimainkan segera setelahnya, tidak peduli apa pun kesempatannya. Ada kegembiraan langsung dari kemenangan, tentu saja, tetapi begitu adrenalin itu hilang, butuh sedikit waktu untuk emosi kembali.

Degenek tidak menikmati, misalnya, mengalahkan Liverpool 2-0 dalam pertandingan Liga Champions yang penuh sesak di Stadion Rajko Mitic ketika dia bersama Red Star Belgrade pada tahun 2018. menandai kemenangan penting mereka, dia tinggal di rumah untuk menonton ulang pertandingan bersama saudaranya.

“Saya tidak menikmati permainan itu,” kata Degenek. “Setelah itu, saya tidak senang.”

Hanya ketika Liverpool memenangkan seluruh turnamen, Degenek mulai membiarkan dirinya memahami besarnya pencapaian dia dan rekan satu timnya.

Semuanya terdengar agak Spartan; penyangkalan rasa pencapaian, kepuasan, dan rasa syukur yang dapat datang dengan periode introspeksi dan refleksi.

Tetapi bagi Degenek, yang berharap untuk memulai untuk negaranya dalam pertandingan berisiko tinggi melawan Tunisia pada hari Sabtu, anhedonia yang dipaksakan sendiri ini sangat membantunya mempertahankan apa yang dia sebut sebagai “mentalitas singa”.

“Mentalitas singa adalah Anda makan atau dimakan,” jelasnya. “Itulah cara paling sederhana untuk menjelaskannya… saat kami mengadakan pertemuan dengan anak laki-laki. Saya berkata: ‘Ada roti di atas meja. Entah kami makan malam ini — anak-anak saya, istri saya, dan keluarga saya — atau mereka makan, dan anak-anak serta istri saya tidur dalam keadaan lapar.’

“Saya tidak ingin itu terjadi dan saya menggunakan istilah itu – ketika roti itu ada di atas meja – saya ingin menerimanya, saya ingin istri dan anak-anak saya bahagia.”

– Berita Piala Dunia, fitur, pratinjau, dan lainnya
– Streaming FC Daily dan Futbol Americas di ESPN+

Lahir di Knin, ibu kota negara proto Serbia yang tidak diakui di Kroasia, keluarga Degenek melarikan diri ke Beograd ketika dia masih bayi selama konflik di wilayah tersebut, sebelum kemudian mencari dan mendapatkan suaka di Australia ketika dia berusia enam tahun.

Menetap di Western Sydney, dia kemudian mendapatkan tempat di Westfields Sports High dan program Institut Olahraga Australia yang bergengsi saat remaja. Bakatnya membuatnya pindah ke Eropa dan klub Jerman VfB Stuttgart, di mana dia bermain bersama pemain internasional Jerman Joshua Kimmich.

Menjalankan tugas di seluruh Eropa — berlipat ganda dengan Bintang Merah — Asia Timur, Timur Tengah dan, saat ini, di Amerika Serikat diikuti oleh Kru Columbus dari Major League Soccer, begitu pula 39 penampilan untuk tim senior Australia setelah sebelumnya mewakili pemuda Serbia.

Memang, ini merupakan jalan yang panjang dan berliku untuk Degenek, tetapi dia mengatakan bahwa pada hari-hari awal di Jerman, ketika prospek masa depannya jauh kurang menjanjikan daripada apa yang akan terjadi, di mana mentalitasnya ditempa.

Terfokus: Milos Degenek membawa ‘mentalitas singa’ ke dalam setiap permainan yang dimainkannya. Robert Cianflone/Getty Images

“Saya berusia 16 tahun ketika saya pergi ke Jerman dan pengalaman pertama saya dijatuhkan di tengah Stuttgart dan membutuhkan satu setengah jam untuk berlatih di tengah musim dingin yang membekukan,” katanya.

“Suhu -8 derajat dan saya memakai dua pasang baju olahraga dan empat jumper karena saya tidak punya uang untuk membeli jaket musim dingin sampai saya diberikan satu oleh agen saya.

“Orang-orang berpikir Anda pergi ke Eropa untuk menikmati sepak bola, Anda akan menjadi seorang profesional dan Anda akan mendapatkan banyak uang. Kontrak profesional pertama saya adalah $1000 per bulan. Saya tidak menghasilkan banyak uang.

“Di situlah saya belajar perjuangan dan mendapatkan mentalitas itu di mana saya berpikir ‘Saya berlatih dengan 20 orang lain tetapi saya ingin menjadi orang yang berhasil.’

“Saya dapat mengatakan cukup untungnya saya salah satu yang membuatnya.”

Grup D

GP W D L GD PTS 1 – Prancis 1 1 0 0 3 3 2 – Denmark 1 0 1 0 0 1 3 – Tunisia 1 0 1 0 0 1 4 – Australia 1 0 0 1 -3 0 Dua negara teratas lolos ke babak 16 besar

Bertemu Tunisia dalam pembukaan kickoff laga hari Sabtu di Qatar, taruhan yang terkait dengan pertandingan akan sangat jelas bagi setiap Socceroo yang bermain di Stadion Al Janoub.

Berkat kekalahan telak mereka melawan Prancis, tim asuhan Graham Arnold perlu mengambil setidaknya satu poin dari kontes untuk mempertahankan harapan melaju ke babak 16 besar untuk kedua kalinya dalam sejarah negara mereka.

Meskipun hasil imbang akan membuat mereka tetap hidup, mengingat Tunisia harus menghadapi Prancis di pertandingan penyisihan grup terakhir mereka, kemenangan bisa sangat baik menempatkan Australia di kursi kotak untuk maju menuju hari pertandingan terakhir.

Taruhannya, tampaknya, cukup tinggi. Setidaknya mereka akan seperti itu jika seseorang tidak memiliki pengalaman hidup dan perspektif Degenek yang diperoleh dengan susah payah.

“Anda mengatakan pertandingan harus dimenangkan, Anda pikir itu tekanan. Saya berkata kepada anak laki-laki beberapa hari yang lalu, itu bukan tekanan, ”katanya. “Tekanan adalah saya sebagai bayi berusia 18 bulan yang melarikan diri dari perang. Tekanan adalah saya sebagai anak berusia enam tahun di tengah perang.

“Tekanan bukanlah pertandingan sepak bola yang harus dimenangkan. Karena Anda bisa menang atau kalah, tapi menurut saya tidak ada yang akan mati. Itu bukan tekanan.

“Ini hanya kegembiraan ingin menjadi lebih baik dan ingin mengatakan sesuatu kepada cucu dan penggemar Anda di rumah ketika Anda dapat mengatakan Anda memenangkan pertandingan di Piala Dunia, Anda keluar dari grup.”

Author: Benjamin Ward