Mantan pemain sepak bola mengajukan gugatan terhadap Negara Bagian Carolina Utara dengan tuduhan pelecehan oleh mantan pejabat sekolah

Mantan pemain sepak bola mengajukan gugatan terhadap Negara Bagian Carolina Utara dengan tuduhan pelecehan oleh mantan pejabat sekolah

Seorang mantan pemain sepak bola Negara Bagian Carolina Utara menggugat sekolah itu di pengadilan federal pada hari Selasa, dengan mengatakan bahwa dia dilecehkan secara seksual selama bertahun-tahun oleh mantan direktur kedokteran olahraga Wolfpack dengan kedok pengobatan.

Gugatan yang diajukan oleh Benjamin Locke menuduh Robert Murphy Jr. menyentuh alat kelaminnya secara tidak benar selama sekitar 75 hingga 100 pijatan yang kemudian dia yakini tidak memiliki kebutuhan medis yang “sah” antara Agustus 2015 dan Mei 2017.

Gugatan itu juga menuduh atlet pria lain mengatakan kepada kantor Judul IX sekolah tentang klaimnya sendiri selama penyelidikannya, yang dimulai awal tahun ini setelah Locke maju dan menghubungi polisi universitas. Atlet itu tidak teridentifikasi.

Selama penyelidikan Judul IX, gugatan itu menyatakan, Locke mengetahui mantan pelatih kepala Kelly Findley diduga mengatakan kepada pejabat atletik senior pada Februari 2016 bahwa Murphy “terlibat dalam kontak dengan atlet siswa pria yang dia yakini konsisten dengan perilaku ‘dandan’.”

Murphy, yang tiba pada 2012 dari Mercer, dialihkan ke tugas administratif lebih banyak pada 2017 sebelum dipromosikan pada 2018 menjadi direktur atletik asosiasi. Sekolah mengatakan Selasa bahwa Murphy ditempatkan pada cuti administratif Januari lalu di tengah penyelidikan Judul IX. Keluhan tersebut menyatakan Locke mengetahui pada bulan Juni bahwa Murphy tidak lagi bekerja di NC State karena “pemisahan paksa,” meskipun alasannya belum diungkapkan.

Investigasi Judul IX akhirnya menemukan “pelanggaran akan dibuktikan melalui standar bukti yang lebih besar” jika Murphy tetap di NC State, menurut surat kepada Locke dari Kantor Sekolah untuk Keadilan dan Keanekaragaman Kelembagaan. Menurut gugatan itu, Murphy mengakui kepada penyelidik sekolah bahwa dia menyentuh alat kelamin Locke dengan tangan kosong tetapi kemudian menolak wawancara tambahan.

Pengacara Seth Blum, yang bekerja dengan Murphy selama penyelidikan Judul IX, mengatakan Murphy melakukan “prosedur medis yang tepat yang mungkin mencakup beberapa sentuhan pro forma, tetapi tidak ada yang bersifat seksual.”

“Tn. Murphy selalu membantah tuduhan ini,” kata Blum kepada The Associated Press. “Dia menyangkal mereka sebagai bagian dari penyelidikan Judul IX dan dia menyangkalnya sehubungan dengan gugatan federal ini.”

AP biasanya tidak mengidentifikasi mereka yang mengatakan mereka telah diserang atau dilecehkan secara seksual, tetapi Locke berbicara secara terbuka. Dia tiba di kampus pada Januari 2015 pada usia 17 tahun dan tidak pernah bermain untuk Wolfpack karena cedera sebelum pindah ke Lipscomb, di mana dia bermain dari 2017-19 dan lulus.

Locke mengatakan kepada AP bahwa dia ingin “membawa terang” pada ceritanya dan memberdayakan calon korban lainnya untuk maju “daripada hidup dengan beban, ketakutan, dan akibat dari apa yang bisa terjadi pada mereka.”

“Saya merasa banyak beban, saya merasa banyak tanggung jawab,” katanya. “Ketika ini terjadi lima, enam, tujuh tahun yang lalu, saya masih menyadari efeknya pada berbagai bagian kehidupan saya. … Ada saat-saat di mana saya seperti, ‘Oh, ini masih memengaruhi saya dan hubungan saya dengan istri saya’ atau keintiman yang saya miliki dengannya. Atau hubungan yang saya miliki dengan orang lain atau citra diri saya dan persepsi yang saya miliki tentang diri saya sendiri.”

Locke sedang mencari perawatan untuk cedera pangkal paha yang tersisa pada saat dugaan pelecehan tersebut. Dia mengatakan bekerja dengan pelatih Lipscomb menyebabkan “panggilan bangun lengkap” bahwa taktik Murphy terasa tidak tepat. Dia mengatakan dia menghadapi depresi dan kecemasan sebelum mencari konseling pada tahun 2021.

Gugatan tersebut menyebut kanselir Randy Woodson, pensiunan direktur atletik Debbie Yow dan mantan direktur atletik senior Sherard Clinkscales sebagai terdakwa dalam peran pengawasan. Secara khusus, itu menyatakan Findley – sekarang pelatih kepala di Liberty – memberi tahu Clinkscales tentang kekhawatiran tentang perilaku Murphy sebelum Clinkscales pergi tahun itu untuk menjadi direktur atletik Negara Bagian Indiana.

“Saya selalu dan akan terus menjadi pelindung dan advokat untuk kesejahteraan semua atlet pelajar,” tulis Clinkscales dalam pesan teks kepada The News and Observer of Raleigh. Yow menolak berkomentar dalam pesan teks ke AP.

Dalam sebuah pernyataan, NC State mengatakan polisi kampus melakukan penyelidikan awal tahun ini dan tidak mengajukan tuntutan pidana. Pihak sekolah mengatakan keputusan Locke untuk maju pada Januari “adalah yang pertama diberitahukan kepada universitas tentang tuduhan” dari dia atau atlet lainnya.

Pengacara Departemen Kehakiman Carolina Utara biasanya akan mewakili sekolah sebagai entitas publik. Dalam sebuah email, juru bicara Nazneed Ahmed mengatakan departemen tersebut bekerja dengan NC State “untuk menentukan perwakilan yang tepat dalam masalah ini.”

Gugatan tersebut mencari kerusakan finansial yang tidak ditentukan, serta meminta sekolah untuk “mengidentifikasi dan memberi tahu” calon korban lainnya dari Januari 2012 hingga Januari 2022.

Author: Benjamin Ward