Liga Premier pada tahun 1992 Lapangan berlumpur, formasi 4-4-2 dan perubahan citra yang mengubah segalanya

Liga Premier pada tahun 1992 Lapangan berlumpur, formasi 4-4-2 dan perubahan citra yang mengubah segalanya

4:00 pagi ET

gelap ian m

Penulis Ian DarkeESPN.com

Tutup Darke, yang disebut permainan untuk jaringan selama Piala Dunia FIFA 2010 di Afrika Selatan, adalah suara sepak bola utama ESPN di Amerika Serikat. Dia telah meliput Barclays Premier League dan Liga Champions sejak 1982, dan memiliki salah satu suara sepak bola yang paling dikenal di dunia.

Pada tahun 1992, Liga Utama – seperti yang kemudian dikenal – tampak tidak lebih dari beberapa kemasan mewah dan branding yang cerdas dari Divisi Pertama yang lama. Permainan masih dimainkan di lapangan rumput berumbai yang dipotong menjadi tempat lem berlumpur di pertengahan musim dingin, tidak seperti permukaan halus yang sekarang kita anggap remeh.

2 Terkait

Hampir tanpa kecuali, tim memainkan formasi 4-4-2 dengan striker target besar di depan dan penyerang yang lebih kecil dan cepat sebagai foil. Penyapu-penjaga yang kita kenal sekarang, yang mengoper bola di sekitar area penalti mereka sendiri dan bertindak sebagai bek lain, akan ditertawakan tim. Dunia sepak bola pada masa itu belum siap untuk manajer seperti Pep Guardiola – yang memenangkan Liga Champions sebagai playmaker lini tengah di Barcelona pada saat itu – dan segalanya terasa sangat berbeda.

Fans sinis tentang rebranding papan atas Inggris, dan penulis sepak bola mengeluh bahwa permainan akan lebih buruk setelah diambil alih oleh saluran TV satelit Sky Sports, yang melihat akhir dari pertandingan langsung di BBC dan ITV free-to-air. saluran di Inggris

Para pemain sedikit bingung dengan itu semua. Dan para manajer mengeluh tentang jadwal baru yang diimpikan oleh bos saya di Sky Sports, termasuk gagasan yang belum pernah terdengar tentang “Sepak Bola Malam Senin”, dengan babi raksasa mengambang di sekitar lingkaran tengah. Ya, benar-benar.

Iklan peluncuran Sky Premier League dari tahun 1992 aneh. 😂 pic.twitter.com/8QtM5I7Ptk

— Soccer AM (@SoccerAM) 15 November 2018

Neil Webb dari Manchester United menarik saya ke samping suatu hari dan berkata: “Mengapa Anda banyak membuat kami bermain di hari Senin yang berdarah?” Dan ketika saya menelepon Howard Wilkinson, manajer juara bertahan Leeds United, pada hari Minggu malam dia berada di bus tim yang menuju Norwich dan tidak terlalu senang, mengatakan: “Perusahaan TV Anda telah membuat kami berkendara melalui badai salju untuk memainkan permainan kami. tidak ingin bermain besok malam.”

Mungkin dengan sedikit arogan, saya bertanya kepadanya apakah Leeds akan mengembalikan biaya £500.000 yang mereka dapatkan dari Sky untuk permainan tersebut. Dia tertawa dan berkata: “Sentuh.”

Paul Merson, John Salako, Gary Mabbutt, Jason Cundy dan Graham Le Saux berfoto bersama para model pada konferensi pers peluncuran Sky/FA Premier League. Howard Boylan/Allsport/Getty Images/Hulton Archive

Sebagai komentator di saluran baru yang tidak disukai ini, saya merasa di bawah tekanan besar untuk tampil baik. Banyak kritikus Sky sedang menunggu dengan belati terhunus. Pada pertandingan TV Senin malam pertama antara Manchester City dan Queens Park Rangers, hasil imbang 1-1 rutin yang menampilkan teriakan dari Andy Sinton dari QPR, bos saya David Hill mendekati saya di terowongan sebelumnya dan berbisik: “Jangan kacaukan ini bangun, Darke.” Pasti baik-baik saja karena saya mempertahankan pekerjaan itu.

Di antara mereka yang tampaknya ingin menyambut era baru adalah manajer Manchester United, yang saat itu dikenal sebagai Alex Ferguson sebelum ia kemudian menjadi ksatria. Menjelang pertandingan di Southampton, Ferguson setuju untuk menemui saya di hotel tim untuk minum kopi, kami mengobrol dengan ramah dan dia bahkan memberi tahu saya susunan pemainnya untuk pertandingan malam itu.

Tentu saja, hubungan tidak selalu begitu ramah. Di lain waktu Ferguson mengatakan kepada kami semua untuk “menyingkir dari pandangannya” karena dia tidak peduli dengan fitur yang disebut “Kejahatan Cantona” yang ditayangkan di Sky News.

– Streaming ESPN FC Setiap Hari di ESPN+ (khusus AS)
– Tidak punya ESPN? Dapatkan akses instan

Saat itu, banyak manajer akan mengundang Anda untuk minum teh sebelum pertandingan dan dengan senang hati memberikan informasi latar belakang untuk digunakan di udara. Saat ini tidak ada kemungkinan hal itu terjadi. Lineup adalah rahasia negara; manajer dan pemain beroperasi di balik tembok orang-orang PR. Semuanya menjadi jauh lebih korporat. Segelintir pria media yang meliput sebuah permainan (saya malu untuk mengatakan bahwa tidak banyak wanita yang terlibat pada tahun 1992) telah meledak dengan minat global yang sangat besar dan outlet media sosial yang tak terhitung jumlahnya ditambahkan ke kru biasa dari karyawan surat kabar, radio dan TV.

Anehnya, game-game itu disertai dengan segala macam gimmick untuk menjual merek Sky. Presenter Richard Keys muncul dengan begitu banyak jaket aneh sehingga dia bisa saja membintangi musikal “Joseph and the Amazing Technicolor Dreamcoat.” Satu percikan cerah berpikir itu akan menjadi ide yang baik untuk menyewa chart-topping band The Shamen untuk bermain di babak pertama di Arsenal, tidak menyadari bahwa kelompok itu adalah penggemar Spurs yang terkenal. Mereka ditenggelamkan oleh ejekan yang memekakkan telinga.

Di lapangan, Manchester United mengklaim gelar liga pertama mereka selama 26 tahun, perjuangan Liverpool berlanjut setelah bertahun-tahun mendominasi (mereka berakhir di urutan keenam lagi) dan Man City juga berada di papan tengah yang akan turun dua tingkat pada tahun 1999. Arsenal memiliki Ian Wright. gol tapi selesai 10 mengecewakan, Spurs kedelapan, dan Chelsea membosankan datang ke-11. Memang, QPR adalah klub top London, finis kelima!

Manchester United meraih trofi Liga Utama pertama pada tahun 1993. Mark Leech/Offside via Getty Images

Sayangnya, Brian Clough yang hebat tidak lagi memiliki sentuhan Midas dan tim Nottingham Forest-nya terdegradasi. Oldham Athletic yang ketinggalan zaman adalah kisah yang luar biasa, dikelola oleh Joe Royle yang ramah dan suka membantu, dan melawan gravitasi dengan tetap terjaga berkat pemain harian tanpa tanda jasa seperti Mike Milligan, Rick Holden, dan Gunnar Halle dari Norwegia. Juara bertahan Leeds turun ke peringkat 17, hanya unggul dua poin dari degradasi.

r682826 2 1296x729 16 9

Dan Thomas bergabung dengan Craig Burley, Shaka Hislop, dan lainnya untuk membawakan Anda sorotan terbaru dan memperdebatkan alur cerita terbesar. Streaming di ESPN+ (khusus AS).

Bayi Premiership baru tumbuh cukup cepat. Kekhawatiran bahwa liputan TV yang diperluas akan berlebihan terbukti tidak berdasar dan pendekatan Sky untuk membuat setiap pertandingan menjadi acara besar mulai membuahkan hasil. Fans mulai bertanya apa itu game “Super Sunday” dan “Monday Night Football” minggu itu. Liga mulai terasa lebih seru. Lebih banyak kamera digunakan dan produksi menjadi sangat apik sehingga bahkan para pencela yang paling keras pun harus mengakui bahwa liputannya berkualitas tinggi.

Semua ini dibantu oleh perburuan gelar yang luar biasa. Man United didorong habis-habisan oleh Aston Villa asuhan Ron Atkinson dan, yang mengejutkan, tim Norwich City menampilkan Chris Sutton muda dan dikelola oleh Mike Walker. (Memang, Norwich berada di urutan ketiga dan kemudian mengalahkan Bayern Munich di Piala UEFA tahun berikutnya.)

Mark Hughes adalah pencetak gol terbanyak United (15 gol) dan tiga anak Inggris yang menjanjikan membuat debut mereka: David Beckham, Nicky Butt dan Gary Neville. Ingat, ini sebelum ada yang mendengar tentang Steven Gerrard, Wayne Rooney atau Paul Scholes. Tapi seorang pemuda bernama Alan Shearer membuat gelombang di Blackburn Rovers, mencetak 16 dari 260 gol yang akhirnya membuatnya menjadi pencetak gol terbanyak sepanjang masa Liga Premier. Namun di musim pertama, ia finis di belakang Teddy Sheringham (22), Les Ferdinand (20), Dean Holdsworth (19) dari Wimbledon, dan Micky Quinn (17) dari Coventry.

Pemain asing hampir tidak ada, dan jauh sebelum pemain seperti Thierry Henry dan Cristiano Ronaldo menghiasi panggung, hanya ada sekitar selusin — dengan mudah nama terbesar di antara mereka adalah Eric Cantona, yang terbukti sangat menginspirasi dalam kemenangan kejuaraan United setelah ditandatangani dari Leeds dengan harga £1,2 juta.

Melihat ke belakang, sepak bola di Inggris memang membutuhkan awal yang baru 30 tahun yang lalu. Hooliganisme dan kekerasan antara pendukung hardcore mematikan banyak penggemar kasual, membuat pertandingan terasa tidak aman untuk dihadiri. Ternyata, “rebranding” itu tampaknya berhasil. Permainan merapikan citranya untuk penonton yang lebih besar dengan lebih aman, stadion semua-seater, sementara bonanza uang TV akhirnya memungkinkan klub untuk membawa pemain top seperti Henry, Ronaldo, Dennis Bergkamp dan Gianfranco Zola untuk menaburkan debu bintang.

Musim 1992-93 yang sudah lama berlalu itu hidup dalam ingatan saya. Semuanya sangat berbeda dan tidak ada di antara kita yang bisa bermimpi bahwa Liga Premier akan berubah menjadi monster peminta uang seperti sekarang ini. Merupakan keberuntungan besar saya untuk meliput liga ini setiap 30 tahun untuk Sky, ESPN, dan sekarang BT Sport. Drama itu tidak ada habisnya.

Author: Benjamin Ward