Lebih Banyak Kasino Australia Menghadapi Tuduhan Melanggar Peraturan, Bekerja Dengan Junket

Lebih Banyak Kasino Australia Menghadapi Tuduhan Melanggar Peraturan, Bekerja Dengan Junket

Diposting pada: 29 Agustus 2022, 07:27h.

Terakhir diperbarui pada: 29 Agustus 2022, 07:27h.

Erik Gibbs

Pertama adalah Crown Resorts, lalu Star Entertainment. Sekarang, kasino lain di Queensland menghadapi tuduhan mereka melanggar peraturan, tetapi regulator belum siap untuk meluncurkan penyelidikan luas ke dalam industri.

Ville Resort-Casino CEO Michael Jones
CEO Ville Resort-Casino Michael Jones di luar bar kolam renang resor. Properti dan satu lagi di Queensland, Australia, menghadapi tuduhan bahwa mereka bekerja secara ilegal dengan operator junket. (Gambar: Buletin Townsville)

The Sydney Morning Herald, The Age and 60 Minutes, trio media yang sama yang mengangkat skandal di Crown and Star, telah melakukannya lagi. Mereka menyelidiki, pada kesempatan terpisah, The Ville di Townsville dan Reef Hotel Casino di Cairns. Mereka menemukan keduanya bekerja dengan setidaknya satu operator junket.

Kasino diduga memberi Lawrence Fu, seorang pengusaha lokal, uang tunai dan kredit kasino untuk membawa penjudi Asia ke properti. Ini melanggar Undang-Undang Kontrol Kasino Queensland karena Fu bukan operator junket yang diakui oleh pemerintah.

Dua Kasino Dalam Penyelidikan

Sebagai hasil dari paparan media, The Ville dan The Reef telah menjadi bidikan Office of Liquor and Gaming Regulation (OLGR). Yang terakhir ini dimiliki bersama oleh Casinos Austria International Limited dan Accor Casino Investments (Australia).

Selama bertahun-tahun, hubungan antara junkets dan kasino telah tegang, tetapi promotor perjudian masih legal di Queensland. Namun, mereka yang bertanggung jawab atas junket harus mendapat persetujuan dari pemerintah negara bagian.

Dalam kasus Fu, ini tidak pernah terjadi. Sebaliknya, The Ville and the Reef memanfaatkan dampak dari investigasi Crown and Star untuk meningkatkan posisi mereka.

Saat pengawasan terhadap dua perusahaan kasino terbesar di Australia berlanjut, segmen konsumen Asia mulai mencari alternatif baru. Ini adalah kesempatan emas yang dicari The Ville and the Reef, menurut media.

CEO The Ville, Michael Jones, diduga bekerja untuk membawa Fu dan mungkin individu lain, Paul Desmond, untuk bertindak sebagai junkets tidak resmi. Desmond, yang mengaku tidak pernah melakukan aktivitas apa pun sebagai junket, memberikan pernyataan tersumpah kepada OLGR tentang percakapannya dengan Jones.

Fu mengaku membawa rombongan “teman” ke The Ville. Dia juga mengakui bahwa dia telah menerima uang tunai dan manfaat lain dari properti tersebut. Namun, dia mengatakan tidak ada hubungan antara keduanya.

Diperlukan Investigasi yang Lebih Luas

Untuk saat ini, OLGR hanya melakukan penyelidikan informal. Ini sebagian karena sumber daya negara yang berfokus pada Bintang. Ruang lingkup investigasi itu hanya mencakup operator itu dan tidak dapat diperluas untuk menangani orang lain.

Penyelidikan Queensland harus diperluas untuk menyoroti kasino Cairns dan Townsville dan menentukan sejauh mana pihak berwenang siap untuk berpaling dari perilaku mencurigakan,” kata CEO Transparency International Australia Clancy Moore.

Itu mungkin berubah. Mengingat pengungkapan baru dugaan pelanggaran, seruan untuk penyelidikan yang lebih luas ke kasino Australia semakin keras. Transparency International, sebuah kelompok anti-korupsi global, dan juru kampanye reformasi perjudian Australia, Tim Costello, ingin pemerintah berbuat lebih banyak.

Untuk saat ini, Queensland tidak merespons. Sebaliknya, ia akan melakukan penyelidikan di balik pintu tertutup untuk menentukan apakah diperlukan tindakan lebih lanjut.

Kedua kasino telah membantah melakukan kesalahan. Namun, Ville mengatakan paparan media berisi sejumlah kesalahan faktual, yang akan ditunjukkan selama penyelidikan.

Author: Benjamin Ward