Inggris memenangkan Euro 2022 Wanita, tetapi pemenang turnamen terbesar adalah olahraga itu sendiri

Inggris memenangkan Euro 2022 Wanita, tetapi pemenang turnamen terbesar adalah olahraga itu sendiri

LONDON — Peluit penuh waktu kemenangan 2-1 Inggris di final Euro 2022 Wanita melawan Jerman masih dibunyikan hari Minggu ketika “Three Lions” — alias “Football’s Coming Home” — mulai berbunyi dari sound system Stadion Wembley. Lagu tersebut telah menjadi kutukan bagi sepak bola Inggris sejak dirilis dalam persiapan menuju Euro ’96, tetapi akhirnya, setelah begitu banyak kegagalan yang hampir memilukan bagi putra dan putri bangsa, Inggris memiliki tim pemenang untuk dirayakan di Lionesses karya Sarina Wiegman. .

– Laporan: Kelly menginspirasi Inggris untuk menang ’22 yang bersejarah
– Hamilton, McNamee: Supersub Inggris memimpin tuan rumah Euro 2022 Wanita menuju kemenangan

Kapten Leah Williamson, pemenang Sepatu Emas turnamen Beth Mead dan pemain bintang lainnya — termasuk Ella Toone, Chloe Kelly dan Alessia Russo — telah, dengan penampilan mereka selama sebulan terakhir, membawa permainan wanita ke tingkat yang sama sekali baru, dan kesuksesan mereka akan memastikan masa depan tanpa batas di Inggris.

Bagi para pria, penantian untuk menambah satu-satunya kemenangan Piala Dunia mereka pada tahun 1966 terus berlanjut – tim Gareth Southgate mungkin akan melakukannya di Qatar 2022 akhir tahun ini – tetapi para wanita telah mengakhiri tahun-tahun penderitaan mereka yang panjang. Dua kekalahan semifinal di Piala Dunia, pada tahun 2015 dan 2019, dan kekalahan di final Kejuaraan Eropa tahun 1984 dan 2009 telah menjadi kisah sengsara wanita Inggris di turnamen besar, tetapi gol dari pemain pengganti Toone dan Kelly, di kedua sisi dari 79-79 Lina Magull menit equalizer untuk Jerman, memastikan tempat tim ini dalam sejarah sepakbola Inggris.

2 Terkait

Keberhasilan kolektif tim adalah satu hal, dan kepentingannya tidak dapat dilebih-lebihkan untuk negara yang kuat, tetapi secara tradisional berkinerja buruk, seperti Inggris. Namun Lionesses telah melakukan lebih dari sekedar mengakhiri penantian panjang negara untuk kemuliaan. Mereka tidak hanya membawa pulang sepak bola; mereka telah memungkinkan permainan untuk menemukan kembali jiwanya, di dalam dan di luar lapangan.

Mungkin tidak adil untuk menarik terlalu banyak perbandingan antara permainan pria dan wanita, tetapi dengan keduanya mencapai Wembley final Euro dalam waktu 12 bulan, tidak dapat dihindari bahwa kedua kesempatan akan diukur satu sama lain. Setahun yang lalu, final putra dirusak oleh adegan memalukan dari kekerasan penggemar di luar stadion, dengan pendukung tanpa tiket menyerbu pintu putar dan mengintimidasi anak-anak secara fisik untuk memasuki lapangan secara ilegal. Sebuah penyelidikan telah mengkonfirmasi konsumsi alkohol dan obat-obatan yang berlebihan selama hari pembantaian sebelum dan sesudah pertandingan terbesar Inggris sejak 1966.

Inggris menang di Wembley di depan penonton yang brilian dan ramah dalam pertandingan yang menunjukkan semua alasan mengapa kami jatuh cinta pada olahraga ini sejak awal. Harriet Lander/Getty Images

Tapi untuk final putri, suasananya benar-benar berbeda. Itu ramah dan inklusif, karena keluarga muda dapat berbaur tanpa takut diserang atau dilecehkan secara verbal. Tidak ada nyanyian kasar, dan tidak ada cemoohan lagu kebangsaan dari kerumunan 87.192 orang — rekor untuk kejuaraan Eropa putra dan putri, melampaui final putra 1964, di mana 79.115 menyaksikan Spanyol melawan Uni Soviet di Madrid. (Selain itu, kehadiran turnamen secara keseluruhan selesai dengan 574.875 selama tiga minggu terakhir, lebih dari dua kali lipat rekor sebelumnya 240.055 pada 2017.) Itu adalah hari ketika sepak bola menunjukkan bahwa itu masih bisa berlangsung dalam suasana kesopanan.

Euro Wanita: Berita & fitur | Jadwal & hasil | Tabel

Para pecundang yang melekatkan diri pada permainan pria tidak menunjukkan minat pada Euro 2022, yang mana kita bisa berterima kasih selamanya. Seperti yang dikatakan Emma Hayes, pelatih wanita Chelsea di ESPN, “Para penggemar sangat besar. Itu tidak bermusuhan.”

Tentu saja, ada banyak pertandingan dalam permainan putra yang berlalu tanpa insiden dan banyak klub adalah lingkungan yang ramah bagi keluarga, tetapi itu tidak terjadi dengan tim nasional Inggris terlalu lama. FA Inggris sekarang harus menemukan cara untuk membuat permainan pria sama ramah dan bersahabatnya dengan wanita untuk apa yang jelas-jelas merupakan audiens yang besar yang ingin membangun pengalaman mereka di Euro 2022.

Turnamen ini, dan final, mengingatkan kita semua tentang mengapa kita jatuh cinta dengan sepak bola di tempat pertama. Tidak ada omong kosong atau kejengkelan di luar lapangan. Saat itu, permainan dimainkan tanpa amarah dan ego yang telah menjadi tontonan reguler dalam permainan putra. Bukan berarti final tidak berlangsung sengit. Kedua set pemain melemparkan diri mereka ke dalam tantangan, memaksa wasit Ukraina Kateryna Monzul untuk mengeluarkan lima kartu kuning karena tekel berlebihan dan pelanggaran. Tapi ada kejujuran yang menyegarkan untuk itu semua, serta penerimaan bahwa ofisial yang bertanggung jawab dan memiliki keputusan terakhir, daripada deretan pemain yang menunggu untuk berdebat atau mencaci maki mereka.

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

MINGGU, 31 JULI
• Final Euro: Inggris vs. Jerman (11:30 ET)

SENIN, 1 AGUSTUS
• Watford vs. Sheffield United (pukul 15.00 ET)
• Piala Jerman: Energie Cottbus vs. Werder Bremen (14:30 ET)

Namun, tidak satu pun dari hal di atas yang benar-benar penting, jika tontonan di lapangan gagal untuk mengukur. Harus ada kualitas tingkat atas dan tekad untuk unggul dan menang, tetapi baik Inggris dan Jerman menunjukkan kemampuan teknis kelas dunia selama 120 menit, seperti yang dilakukan Swedia, Prancis, Spanyol dan Belanda di babak sebelumnya.

Secara keseluruhan, Euro 2022 telah menunjukkan bahwa ada kedalaman dalam permainan wanita yang layak mendapatkan panggung sebesar mungkin. Siapa yang akan melupakan gol tumit menakjubkan Russo di semifinal melawan Swedia, atau gol jarak jauh Georgia Stanway melawan Spanyol? Bagaimana dengan gol ganda Alex Popp dalam kemenangan 2-1 Jerman di semifinal melawan Prancis?

Ketegangan otot – yang diderita selama pemanasan – yang memaksa Popp mundur dari final mungkin membuat Jerman kehilangan kesempatan untuk memenangkan rekor gelar Euro kesembilan. Tapi ini adalah turnamen Inggris, dan cara kemenangan mereka akan menginspirasi generasi baru.

Pembuka Toone yang menakjubkan — lob yang keren atas Merle Frohms dari umpan panjang tepat Keira Walsh — adalah momen ajaib, tetapi kehormatan untuk mencetak gol kemenangan jatuh ke Kelly, yang memasukkan bola dari jarak dekat pada menit ke-110 sebelum berlari menjauh dengan Selebrasi ala Brandi Chastain, melepas atasannya dan melambaikannya di atas kepalanya. (Legenda USWNT tentu memperhatikan, men-tweet, “Saya melihat Anda Chloe, bagus sekali!”) Itu membuatnya mendapatkan kartu kuning, yang keenam dari permainan, tetapi dia juga baru saja memastikan kemenangan final Euro 2022 Inggris, jadi itu mungkin layak dia.

Tantangan berikutnya adalah Piala Dunia di Australia dan Selandia Baru pada 2023. Siapa yang tahu apakah tim putra akan mengalahkan mereka untuk menjadi juara dunia akhir tahun ini. Terlepas dari apakah Harry Kane & Co. melakukannya atau tidak, para wanitalah yang telah menunjukkan kepada mereka cara untuk menang.

Author: Benjamin Ward