Flamengo memegang kendali setelah kemenangan leg pertama semifinal; Athletico-Palmerias bergantung pada keseimbangan

Flamengo memegang kendali setelah kemenangan leg pertama semifinal;  Athletico-Palmerias bergantung pada keseimbangan

Flamengo mengalahkan Velez Sarsfield dalam pertandingan leg pertama semifinal Copa Libertadores mereka. CESAR OLMEDO/POOL/AFP melalui Getty Images

Pergi ke semifinal tampaknya ada sedikit kemungkinan untuk menghindari penentuan ketiga berturut-turut semua Brasil di Copa Libertadores. Dan setelah leg pertama dimainkan, peluang tipis pasti menjadi tidak ada peluang sama sekali.

Velez Sarsfield dari Argentina, harapan terakhir bagi seluruh benua, ditaklukkan 4-0 di kandang oleh raksasa Rio de Janeiro Flamengo. Itu selalu tampak seperti tugas besar bagi tim yang saat ini berada di urutan ke-27 di divisi pertama Argentina. Melawan kekuatan finansial Flamengo, bagaimana mungkin mereka bisa menyamakan kedudukan? Mereka bisa mencoba memperburuk lapangan permainan. Beberapa jam sebelum pertandingan terjadi ketegangan antara dua set direktur setelah Flamengo menuduh Velez sengaja menghasilkan nada yang buruk. Velez juga mencoba mengimbangi dengan semangat — banyak yang datang dari para pendukung mereka.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Tetapi untuk menghadapi peluang apa pun, mereka membutuhkan kesempurnaan di lapangan. Pemain berbahaya mereka, Lucas Janson, memaksa penyelamatan cerdas dari Santos di gawang Flamengo, dan Lucas Orellano mengguncang tiang gawang dengan tendangan bebas. Tapi seperti banyak pertandingan Flamengo baru-baru ini, malam berubah menjadi gol pembuka — yang, dalam hal ini, dari sudut pandang Velez, sangat lembut. Bek tengah Leo Pereira melakukan umpan silang spekulatif dari dalam, pertahanan tuan rumah gagal membersihkannya dan striker Pedro menerobos masuk untuk mengarahkannya dengan mulus ke gawang.

Sekali di depan, Flamengo bisa menunjukkan silsilah mereka. Gol kedua, menjelang turun minum, merupakan pernyataan kekuatan tim yang paling kuat – empat pemain depan yang cair. Mereka semua digabungkan. Pedro bermain dari kiri, kombinasi gelandang serang Everton Ribeiro dan Giorgian De Arrascaeta, tendangan voli Gabriel Barbosa ke area berbahaya di mana Everton Ribeiro melanjutkan larinya untuk mengarahkan bola ke tiang jauh.

Velez telah dilucuti oleh kombinasi bakat menyerang yang hampir pasti tidak ada di luar sepakbola kelas atas Eropa. Pada akhirnya Velez mungkin bisa bersyukur karena margin kemenangannya hanya empat gol. Pedro menambahkan dua gol lagi di babak kedua, menyelesaikan hattricknya dengan penyelesaian kaki kanan yang biasa-biasa saja dan membuatnya lebih mungkin untuk masuk dalam skuat Brasil untuk pertandingan persahabatan bulan ini. Pelatih tim nasional Tite frustrasi karena penyerang tengah kurus itu menghabiskan begitu banyak waktu di bangku cadangan. Tetapi cedera pada idola penyerang lainnya, Bruno Henrique, telah membuka pintu, dan dengan sebelas gol atas namanya, Pedro sekarang menjadi pencetak gol terbanyak di Libertadores tahun ini.

Athletico Paranaense meraih kemenangan atas juara bertahan Copa Libertadores Palmeiras. NELSON ALMEIDA/AFP melalui Getty Images

Jika dia dan Flamengo pasti bisa mulai memikirkan final Libertadores, yang dijadwalkan di Guayaquil, Ekuador, pada 29 Oktober, masih belum jelas siapa yang akan mereka hadapi. Semifinal lainnya, tergantung pada keseimbangan setelah kemenangan kandang 1-0 Athletico Paranaense atas juara bertahan Palmeiras.

Seperti yang diharapkan, leg pertama tidak klasik. Itu adalah pertandingan yang ketat di mana Athletico mencetak gol dengan satu-satunya tembakan tepat sasaran mereka. Bek kanan Khelven adalah senjata menyerang yang berguna dengan umpan silangnya. Palmeiras gagal membersihkannya, pemain muda sensasional Vitor Roque menjaga bola tetap hidup dan Alex Santana membobol gawang dengan tembakan cerdas di babak pertama. Palmeiras melewatkan beberapa bintang mereka yang ditangguhkan. Dinamisme lini tengah Danilo tidak mungkin tergantikan, meskipun pemain penggantinya Gabriel Menino terkenal karena tembakan jarak jauhnya. Dan spesialis bola mati kaki kiri Gustavo Scarpa juga gagal. Dia akan kembali minggu depan. Danilo, bagaimanapun, tetap diskors, dan bisa bergabung di sela-sela oleh playmaker kunci Raphael Veiga, yang tertatih-tatih karena cedera pergelangan kaki dan menghadapi perlombaan untuk mendapatkan fit untuk leg kedua.

Athletico mengakhiri pertandingan dengan sepuluh orang. Wasit Chili yang berpengalaman Roberto Tobar membiarkan permainan mengalir — kriteria yang sangat berbeda dari yang digunakan oleh lebih banyak wasit Brasil yang senang bersiul. Gelandang Hugo Moura gagal beradaptasi. Dia sudah mendapat kartu kuning ketika, mengira dia telah dilanggar, dia jatuh ke tanah dan menangani bola. Tobar mengacungkan kuning kedua untuk bola tangan. Tobar segera meraih kartu merah sekali lagi untuk membungkam protes dari pelatih Athletico yang marah Luiz Felipe Scolari – yang timnya bertahan dengan relatif mudah melawan serangan udara dari Palmeiras. Juara dalam dua tahun terakhir, Palmeiras harus tampil dengan sesuatu yang lebih terinspirasi di Sao Paulo minggu depan jika mereka ingin mempertahankan mahkota yang telah mereka kenakan selama dua tahun terakhir.

Author: Benjamin Ward