Final Piala Brasil antara Flamengo, Corinthians menambah prestise kompetisi yang relatif baru

Final Piala Brasil antara Flamengo, Corinthians menambah prestise kompetisi yang relatif baru

Dua klub pendukung terbaik Brasil, Flamengo dari Rio de Janeiro dan Corinthians dari Sao Paulo akan bertemu dalam dua leg di final Piala Brasil pada bulan Oktober — dan meskipun kompetisi baru berjalan sejak 1989, ini adalah masalah yang sangat besar.

Penggemar Inggris pada usia tertentu akan mengingat ketika Piala FA adalah acara utama kalender, satu-satunya pertandingan domestik yang disiarkan langsung di TV, penuh dengan kemewahan dan kemuliaan dan dengan petualangan kontinental di toko untuk para pemenang, sejak salah satu sistem gugur Eropa kompetisi adalah Piala Winners. Tapi selama tiga dekade terakhir, dengan munculnya Liga Champions, kompetisi piala Eropa telah kehilangan sebagian besar kepentingannya.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Namun, di Amerika Selatan, hal sebaliknya tampaknya terjadi, dengan kompetisi piala domestik diluncurkan dan dengan cepat terbukti populer. Brasil mungkin adalah contoh terbaik. Ada insentif keuangan yang kuat untuk melakukannya dengan baik di Piala Brasil. Para pemenang akan mengumpulkan sekitar $ 11,5 juta, dan secara keseluruhan akan membawa pulang lebih dari $ 14,5 juta untuk partisipasi mereka dalam turnamen. Itu tidak sebanyak Copa Libertadores Amerika Selatan ($16 juta dan $23 juta, masing-masing).

Tapi itu lebih dari hadiah uang yang dipertaruhkan di liga Brasil, di mana pemenangnya menerima kurang dari $6,5 juta. Dan jumlah uang ini ada di atas meja untuk alasan yang sangat bagus. Kejuaraan domestik telah menggunakan sistem liga — semua tim bermain melawan satu sama lain di kandang dan tandang — selama dua dekade sekarang. Ini memiliki kebajikan yang tak terbantahkan, baik olahraga (tim terbaik menang) dan finansial (itu membuat semua tim tetap beraksi sepanjang musim). Tetapi tradisi, ingatan rakyat dan preferensi budaya adalah untuk sprint daripada maraton — untuk final besar, pemenang-mengambil-semua daripada kampanye penggilingan.

2 Terkait

Copa do Brasil, sebagaimana dikenal secara resmi, memenuhi kebutuhan akan drama knock-out ini. Untuk sementara turnamen tidak menampilkan tim-tim yang ambil bagian dalam Libertadores. Ada aspek yang menarik dalam hal ini — ini memungkinkan judul-judul utama tersebar di berbagai sisi. Ukuran negara berarti bahwa sejarah permainan Brasil didasarkan pada supremasi lokal pada upaya untuk menjadi anjing top di tingkat negara bagian. Sebuah kejuaraan masih dimainkan di masing-masing dari 27 negara bagian yang membentuk Brasil. Tetapi gelar-gelar ini telah kehilangan banyak kilaunya dalam peralihan fokus dari regional ke nasional dan kontinental.

Tidak ada cukup gelar penting yang dipertaruhkan bagi semua klub besar untuk mempertahankan status raksasa mereka — sumber frustrasi dan kemarahan di antara banyak pendukung. Solusi parsial untuk ini adalah piala domestik tanpa tim terbaik dari tahun sebelumnya, yang semuanya lolos ke Libertadores. Tapi klub-klub besar itu memiliki banyak kekuatan. Dan dilarang mengikuti pesta terlalu berat untuk mereka tanggung, jadi mereka memaksa masuk kembali. Peluang pemenang kejutan sangat berkurang, seperti juga peluang bagi tim yang lebih kecil untuk tumbuh dengan memenangkan piala dan dengan demikian lolos. untuk Libertadores musim depan.

Di sisi lain, ada banyak hal yang bisa dinikmati ketika para raksasa bertemu di tahap akhir kompetisi — dan ada banyak hal yang bisa dinikmati di kedua semifinal tahun ini. Kemenangan agregat 4-1 Flamengo atas Sao Paulo pada hari Rabu mungkin terlihat nyaman di atas kertas, dan memang ada jurang pemisah yang cukup besar antara kedua belah pihak. Tapi Sao Paulo bisa bangga dengan tampilan mereka, dan mendorong lawan bertabur bintang mereka sekeras yang bisa diharapkan siapa pun. Dengan penyelesaian akhir yang lebih baik — perbedaan utama dalam dua bentrokan ini — mereka mungkin telah memberi diri mereka kesempatan untuk mencapai final.

Di depan fans mereka sendiri, mereka menguasai sebagian besar leg pertama, tetapi masih kalah 3-1, dibatalkan oleh momen-momen brilian dari empat penyerang Flamengo yang terkenal. Dan kisah leg kedua tidak berbeda dengan Flamengo, terdesak tetapi tidak pernah benar-benar takut, menang 1-0.

Mereka kemudian harus menunggu 24 jam untuk mengetahui apakah lawan mereka di final adalah rival lokal Fluminense atau akhirnya menjadi pemenang Corinthians. Keduanya bermain imbang 2-2 yang meriah di Rio pada leg pertama, dan pertandingan kembali sama-sama memikat. Di bawah pelatih Fernando Diniz, Fluminense memainkan permainan berbasis penguasaan bola yang berani dan hampir anarkis, membangun dari belakang, sering membebani satu sisi dan kemudian beralih ke sayap lainnya.

Pelatih asal Portugal Corinthians, Vitor Perreira memiliki lebih banyak pengalaman melawan gaya ini daripada rekan-rekan Brasilnya. Dia mengetahui kapan harus menekan Fluminense dan memaksa mereka melakukan pukulan ke depan yang tidak nyaman. Veteran Piala Dunia 2018 yang luar biasa Renato Augusto memberi Corinthians keunggulan, dan dengan Fluminense terbuka, ada dua gol lagi di perpanjangan waktu babak kedua pada hari Kamis.

Untuk melengkapi kegembiraan di teras, yang terakhir adalah gol bunuh diri dari Felipe Melo, yang sejarah baru-baru ini dengan rival lama Palmeiras membuatnya menjadi sasaran ejekan dari pendukung Korintus setiap kali dia menyentuh bola.

Dan itu adalah bentrokan para raksasa di final, Flamengo melawan Corinthians — dua pertandingan yang efeknya bahkan mungkin muncul pada skala Richter, menambahkan lebih banyak prestise pada tradisi Piala Brasil yang relatif baru.

Author: Benjamin Ward