Facundo Torres, Benji Michel menginspirasi Orlando City menuju kejayaan US Open Cup

Facundo Torres, Benji Michel menginspirasi Orlando City menuju kejayaan US Open Cup

Gol babak kedua dari Facundo Torres dan Benji Michel memberi Orlando City SC kemenangan 3-0 atas Sacramento Republic di final US Open Cup Rabu malam, memberikan Orlando trofi pertama mereka sejak debut Major League Soccer 2015 dan satu tempat di CONCACAF Champions 2023 Liga.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, MLS, lainnya (AS)

Sacramento bertahan di 45 menit pertama, tetap terorganisir secara defensif melawan juara yang akhirnya memiliki lebih banyak penguasaan bola tetapi tidak ada tembakan tepat sasaran. Di babak kedua, Orlando akhirnya memecah belah Republik, yang menyebabkan Torres mencetak gol di menit ke-75 dan gol berikutnya di menit ke-80 melalui penalti. Di masa injury time, Torres sekali lagi memberikan assist untuk gol Michel di menit ke-96.

Republik, tim underdog divisi dua sebagai anggota USL Championship, tampak hancur di babak akhir dan gagal mencetak gol pada peluit akhir.

Reaksi Cepat

1. Di hadapan “spygate”, Orlando tampil sebagai pemenang

Hal pertama yang pertama, kita harus memberikan kredit kepada Orlando. Sambil mempertahankan tempat layak playoff saat ini di Wilayah Timur MLS, manajer Oscar Pareja dan para pemainnya telah mampu berjuang melalui beberapa pertandingan Piala AS Terbuka yang mengesankan dalam perjalanan mereka menuju kejuaraan hari Rabu.

Hasil atas Republik tidak hanya membuat Orlando mendapatkan trofi pertama mereka sejak bergabung dengan MLS, tetapi juga undangan yang sangat dinanti-nantikan untuk edisi CCL berikutnya.

Yang mengatakan, sudah memainkan peran Goliath melawan lawan liga yang lebih rendah, Orlando tidak banyak menang atas netral ketika laporan keluar pada hari Selasa bahwa staf tim diduga memata-matai pelatihan Sacramento. ESPN Taylor Twellman adalah yang pertama untuk menyampaikan berita, dengan rekan Jeff Carlisle melaporkan bahwa Republik telah mengajukan keluhan ke Federasi Sepak Bola AS. Belum ada keputusan yang dibuat dari USSF.

Pada akhirnya, memata-matai atau tidak, itu mungkin tidak membuat banyak perbedaan dalam pertandingan hari Rabu, tetapi itu bisa berakhir dengan meninggalkan noda kecil tetapi terlihat pada gelar jika USSF mengkonfirmasi bahwa seorang staf Orlando sedang mengamati latihan tersebut.

Orlando City mengamankan trofi pertamanya dalam sejarah klub, dengan Facundo Torres menginspirasi Lions untuk menang 3-0 USOC atas Sacramento. Nathan Ray Seebeck-USA HARI INI Olahraga

2. Meski kalah, Sacramento menyelesaikan piala yang luar biasa

Republik sudah melampaui harapan dengan hanya melangkah ke lapangan melawan Orlando. Menjelang final, Sacramento adalah finalis non-MLS pertama sejak 2008 yang bertujuan untuk menjadi tim liga bawah pertama yang mengangkat trofi Piala AS Terbuka di abad ke-21.

Setelah ditetapkan untuk bergabung dengan MLS sebagai waralaba ekspansi — dan kemudian hiatus tanpa batas waktu pada awal 2021 — Sacramento bermain dengan pukulan di bahu mereka saat mereka mengejutkan tiga tim MLS dalam perjalanan mereka ke final Piala AS Terbuka.

Manajer Mark Briggs dan pasukannya tidak membiarkan tembakan tepat sasaran dari Orlando sampai babak kedua, memberikan harapan untuk kemenangan yang mustahil dan mungkin, tetapi berantakan di tahap akhir final. Dengan ruang untuk menjelajah, Orlando menciptakan peluang yang sangat dibutuhkan di sepertiga akhir dan mencetak tiga gol setelah menit ke-70.

Sacramento telah membuktikan bahwa mereka dapat bersaing dengan tim MLS, tetapi pada hari Rabu saat yang paling penting, mereka kalah melawan sekelompok pemain Orlando yang layak menjadi juara.

3. Torres dan Michel, pembuat perbedaan untuk Orlando

Di usianya yang baru 22 tahun, Torres akan dinobatkan sebagai pahlawan muda malam itu dengan dua gol dan assistnya. Pemain sayap, bertekad untuk mengamankan tempat Piala Dunia di daftar Uruguay, mengambil alih tidak hanya dengan dua golnya, tetapi juga duel dan distribusinya di sepertiga akhir yang membantu menemukan gol terakhir malam itu.

Layak mendapatkan banyak pujian, dan mungkin lebih, adalah Michel. Setelah masuk pada menit ke-61, pemain Amerika berusia 24 tahun itu brilian sebagai penyerang aktif yang memenangkan penalti dan memberikan assist sebelum mencetak gol di injury time.

Jika bukan karena Torres dan Michel, Orlando mungkin memiliki nasib yang sangat berbeda dalam pertandingan kejuaraan.

Author: Benjamin Ward