Departemen Dalam Negeri OIG Mengklaim Mantan Sekretaris Zinke Menyesatkan Penyelidik

Departemen Dalam Negeri OIG Mengklaim Mantan Sekretaris Zinke Menyesatkan Penyelidik

Diposting pada: 24 Agustus 2022, 11:13h.

Terakhir diperbarui pada: 25 Agustus 2022, 01:29h.

Steve Bittenbender

Steve Bittenbender

Baca selengkapnya

Sebuah laporan yang dirilis Rabu oleh kelompok pengawas di dalam Departemen Dalam Negeri AS (DOI) menetapkan mantan Menteri Dalam Negeri Ryan Zinke berbohong kepada penyelidik internal tentang komunikasi yang dia miliki mengenai pengembangan kasino yang diusulkan di Connecticut.

Zinke
Kemudian Menteri Dalam Negeri Ryan Zinke menandatangani perintah yang berkaitan dengan kemandirian energi pada 29 Maret 2017. Pada hari Rabu, Kantor Inspektur Jenderal Departemen Dalam Negeri merilis laporan yang menyatakan Zinke dan kepala stafnya menyesatkan penyelidik tentang hubungannya dengan beberapa pemangku kepentingan terkait dengan kasino Connecticut yang diusulkan. (Gambar: Departemen Dalam Negeri)

Dalam laporan setebal 42 halaman, Kantor Inspektur Jenderal (OIG) departemen mengatakan telah melakukan penyelidikan atas keputusan DOI untuk tidak menyetujui rencana Suku Mohegan dan Bangsa Suku Mashantucket Pequot untuk membentuk usaha patungan dan mengoperasikan kasino di Timur. Windsor, tidak jauh dari tempat MGM Resorts International membangun resor kasino di Springfield, Mass.

Penyidik ​​memilih untuk tidak fokus pada keputusan pada saat itu karena suku telah mengajukan gugatan atas masalah tersebut. Sebaliknya, mereka menemukan bahwa Zinke dan kepala stafnya – tidak disebutkan namanya dalam laporan tersebut, tetapi beberapa media mengidentifikasi dia sebagai Scott Hommel – “membuat pernyataan yang menyajikan versi yang tidak akurat dari keadaan di mana DOI membuat keputusan penting” mengenai keputusan kasino. .

Ketidakakuratan Zinke termasuk urusannya dengan pejabat DOI, pemimpin permainan suku, pelobi permainan suku, senator AS yang tidak disebutkan namanya, dan lain-lain. Penyelidik sampai pada tekad itu setelah beberapa wawancara dengan pemangku kepentingan utama.

Kami juga mempertimbangkan informasi yang diperoleh dari tinjauan kami terhadap email dan pesan teks yang dipertukarkan dengan Sekretaris Zinke, COS, dan lainnya yang berkepentingan dengan amandemen Suku, termasuk pesan teks dan email antara pelobi dan eksekutif Kasino yang dikirim bersamaan dengan acara yang mereka sedang menggambarkan, ”kata laporan itu.

Laporan tersebut mencatat bahwa pegawai federal “memiliki kewajiban untuk jujur ​​dan terus terang”, dan jika tidak melakukannya dapat mengakibatkan pemecatan mereka.

Zinke mengundurkan diri sebagai Menteri Dalam Negeri pada Januari 2019. Kepala stafnya pergi musim panas itu.

Laporan Ledakan Pengacara Zinke

Penyelidik OIG merujuk kasus itu ke Departemen Kehakiman (DOJ) pada 2018, tetapi departemen itu memilih untuk tidak melanjutkan kasus itu setahun yang lalu.

“Kami memberikan laporan ini kepada Sekretaris Dalam Negeri saat ini untuk tindakan apa pun yang dianggap tepat,” kata laporan itu.

Sebuah pernyataan dari firma hukum yang mewakili Zinke’s disertakan dalam laporan tersebut. Firma Schertler Onorato Mead & Sears menyebut laporan penyelidik “tidak akurat dan cacat.” Pengacara untuk Zinke juga mempertanyakan waktu di balik rilis dokumen, mencatat Zinke sedang dalam proses mencalonkan diri untuk kursi DPR AS di Montana musim gugur ini.

“Mengingat penundaan yang tidak perlu dalam menyelesaikan laporan, kami menemukan waktu rilis laporan ini mengganggu dan tidak tepat,” kata tanggapan tersebut. “Rilis laporan ini tidak diragukan lagi bertentangan dengan pedoman Departemen Kehakiman mengenai tuduhan publik terhadap seorang kandidat dengan pemilihan yang akan segera terjadi.”

Pengacara juga mencatat bahwa Zinke bertindak atas nasihat hukum yang dia terima dari penasihat DOI dan bahwa seorang hakim federal memutuskan untuk mendukungnya dalam kasus tersebut.

Permintaan oleh pengacara Zinke untuk menyerang kurangnya tuduhan keterusterangan dan untuk menunda rilis laporan sampai setelah pemilihan ditolak oleh OIG.

Dalam tanggapannya kepada pengacara Zinke, OIG membela jangka waktu untuk merilis laporan tersebut. Penyidik ​​mencatat bahwa DOJ menolak rujukan pada 29 Juli 2021, dan melanjutkan peninjauan “sebagai masalah administrasi” hingga menyajikan draf laporan sebulan yang lalu.

Kasino Tidak Pernah Terjadi

Upaya kedua suku untuk membangun kasino senilai $200 hingga $400 juta di East Windsor tidak berhasil.

Akhirnya, alih-alih mengejar rencana itu, Connecticut dan para pemimpin suku memilih untuk mengubah kompak mereka untuk memasukkan taruhan olahraga dan permainan kasino online. Taruhan olahraga online dan iGaming ditayangkan di Connecticut Oktober lalu.

Author: Benjamin Ward