‘Dari mana uangnya berasal?’

'Dari mana uangnya berasal?'

03:15 ET

dimana dan

Ed DoveKhusus untuk ESPN

Close Ed Dove adalah seorang penulis dan pramuka yang memiliki hasrat mendalam dan abadi untuk olahraga, politik, dan sastra Afrika. Instagram: @EddyDove22, Facebook: @EddyDoveAfrica

Sejak Liga Super Afrika pertama kali diumumkan sebagai proposal serius untuk benua itu, kurangnya informasi konkret seputar gagasan tersebut menghasilkan kekosongan di mana harapan dan ketakutan akan masa depan olahraga Afrika dibiarkan meresap.

Sidang Umum CAF ke-44 hari Rabu di Arusha, Tanzania, yang termasuk peluncuran resmi Liga Super, menampilkan pidato dari Konfederasi Sepak Bola Afrika dan presiden FIFA Dr Patrice Motsepe dan Gianni Infantino, saat mereka menguraikan rincian proyek yang menjanjikan untuk membentuk kembali sepak bola benua.

Bahkan pengumuman itu sendiri disebut – oleh Motsepe – sebagai “intervensi paling penting untuk pengembangan dan kemajuan sepak bola di Afrika,” namun proposal yang diungkapkan menimbulkan lebih banyak pertanyaan dan kekhawatiran tentang kelayakan proposal tersebut.

Siapa yang akan membayar semua ini?

Pertama-tama, motivasi di balik proyek ini adalah untuk menghasilkan lebih banyak uang untuk sepak bola Afrika — ini bukan rahasia lagi, dan ditegaskan kembali pada peluncuran hari Rabu.

“Sepak bola adalah tentang keuangan,” Motsepe mengumumkan. “Ini tentang memiliki produk dan dukungan komersial untuk itu. Keberhasilan sepak bola klub didasarkan pada kelayakan komersial.”

Motsepe menyinggung baik perjuangan yang dihadapi beberapa klub saat ini dalam menegosiasikan biaya perjalanan melintasi benua untuk memenuhi perlengkapan CAF, serta bagaimana tim Afrika berubah pendek ketika mereka menukar pemain ke klub Eropa dengan biaya transfer yang sederhana, hanya untuk pembelian. klub kemudian memindahkan mereka untuk mendapatkan keuntungan yang signifikan.

Presiden FIFA Gianni Infantino (kanan) dan Konfederasi Sepak Bola Afrika (CAF) Patrice Motsepe (kiri) mengumumkan rencana mereka untuk Liga Super Afrika di Majelis Umum CAF di Tanzania. ELIA BENNET/AFP melalui Getty Images

Mereka adalah dua area yang dia harap akan diselesaikan oleh pendapatan yang dihasilkan oleh dan visibilitas Liga Super.

Di atas kertas, strateginya masuk akal: baik kompetisi CAF yang ada maupun liga domestik Afrika — dengan beberapa pengecualian — tidak memiliki model yang menghasilkan pendapatan untuk bersaing dengan area lain dari permainan dunia. Tetapi daya tarik produk elit baru – Liga Super – dapat mendorong investor, sponsor, dan penyiar untuk menggelontorkan uang ke dalam permainan kontinental yang belum pernah ada sebelumnya.

Angka-angka Motsepe tentu saja menggiurkan. Dia mengungkapkan bahwa masing-masing dari 24 tim yang lolos ke babak grup kompetisi akan menerima masing-masing $2,5 juta, sementara pemenangnya akan mengantongi $11,6 juta dari pot hadiah uang $100 juta — peningkatan hampir sepuluh kali lipat dari hadiah uang yang saat ini didistribusikan di antara para pemenang. 64 peserta di Liga Champions CAF.

Masing-masing dari 54 federasi nasional akan menerima $ 1 juta, sementara $ 50 juta lebih lanjut akan dimasukkan ke dalam dana pengembangan CAF dari perkiraan pendapatan $ 200 juta.

Bahkan tanpa membahas hadiah uang untuk finalis yang kalah, semi finalis, dan sebagainya, proyeksinya signifikan — meskipun baik Motsepe dan Infantino bergantung pada investasi yang datang dari suatu tempat. Di mana tepatnya, masih menjadi misteri, dengan rincian tentang asal-usul dana yang dibutuhkan untuk bahan bakar proyek ini belum terungkap.

Skeptisisme tersebar luas, dengan Thulaganyo Gaoshubelwe, Presiden Persatuan Pemain Sepak Bola Afrika Selatan, mengatakan kepada ESPN: “Kami sudah memiliki Liga Champions CAF dan Piala Konfederasi, mengapa mereka tidak menarik dana…

“Apakah ada tongkat ajaib ini dan Anda memiliki orang-orang ini dalam semalam yang akan memompa uang ke benua untuk menumbuhkan sepak bola?

“Dari mana uang ini berasal?”

Itu pasti tidak akan datang dari pundi-pundi CAF yang ada – organisasi mengungkapkan pengurangan lebih lanjut dalam modal mereka selama anggaran terbaru – meskipun Motsepe menegaskan bahwa “semua investor telah menunjukkan minat dan antusiasme yang besar untuk menjadi bagian dari proyek ini.” Tapi tidak ada uang yang sebenarnya.

Gagasan Liga Super Eropa disambut oleh protes. Rob Pinney/Getty Images

Akankah ASL terhindar dari kesalahan terbesar Eropa?

Secara kritis, Infantino dan Motsepe harus memastikan Liga Super Afrika berhasil di mana versi memisahkan diri Eropa – diumumkan oleh 12 klub pada April 2021 – gagal sebelum keluar dari blok.

Presiden FIFA tentu harus menyadari bahwa harapan raksasa Eropa untuk liga mereka sendiri tidak akan hilang begitu saja meskipun upaya revolusi musim semi lalu gagal.

Sebuah Liga Super kemungkinan akan datang ke Eropa suatu hari nanti, dan kepala badan sepak bola dunia harus mengerahkan semua yang dia bisa untuk memastikan bahwa itu termasuk dalam tata kelola FIFA, kendali FIFA, dan struktur FIFA.

Jika Liga Super Afrika yang dimotori FIFA berhasil — setidaknya secara komersial — maka ia memiliki cetak biru produk yang dapat ia coba perkenalkan di pasar lain. Klub-klub Eropa dapat memiliki keinginan mereka, dan FIFA dapat berbagi pendapatan.

Salah satu perhatian utama dari versi Eropa – sesuatu yang secara definitif dibahas pada hari Rabu – adalah elitisme dari ‘toko tertutup’ di mana tim dijamin tempat mereka, dan mereka yang tidak termasuk tidak dapat berharap untuk suatu hari mengambil bagian dalam kekayaan.

Itu adalah sesuatu yang ingin ditangani oleh Motsepe dan Infantino, dan merupakan jebakan yang telah mereka hindari. Liga Super tidak akan menjadi ‘toko tertutup’ sepenuhnya, setidaknya tidak di atas kertas.

Jadi, 21 dari 24 kualifikasi awal akan dialokasikan berdasarkan peringkat klub CAF lima tahun, memberi tim yang bersaing di Liga Champions dan Piala Konfederasi waktu untuk meningkatkan peringkat mereka, dengan tiga slot ‘wild card’ dialokasikan berdasarkan ukuran /scale/sustainability dari sebuah klub juga membuat babak pembukaan.

CAF masih tampak menumpuk dek mendukung merek sepak bola terbesar di benua itu, tetapi mereka mengisolasi diri terhadap kritik bahwa turnamen adalah ‘untuk beberapa’. CAF dapat dengan tepat mengklaim bahwa — secara teoritis — tim mana pun di benua itu dapat berotot masuk ke Liga Super.

Namun, bagaimana ini bekerja dalam praktiknya, terutama ketika beberapa tim di dalam negara akan menerima rejeki nomplok yang konsisten dan cukup besar, masih harus dilihat.

Apa arti Liga Super Afrika bagi klub besar Afrika utara, seperti pemenang Liga Champions CAF, Wydad Casablanca, jika jumlah tim per negara dibatasi? Adam Haneen/Anadolu Agency via Getty Images

Kita tahu bahwa turnamen ini akan terdiri dari tiga grup regional yang terdiri dari delapan tim (wilayah belum ditentukan) dengan lima tim teratas di setiap grup dan tim peringkat keenam terbaik yang melaju ke sistem gugur dan babak 16 besar.

Sulit untuk mengevaluasi dengan tepat seberapa inklusif, representatif, dan elit turnamen ini akan benar-benar terbukti, meskipun Konfederasi telah mengkonfirmasi bahwa tidak ada negara yang dapat memiliki lebih dari tiga tim dalam kompetisi, sementara masing-masing dari tiga grup harus mewakili minimal empat negara. .

Ironisnya, ini bisa membuat turnamen melawan tim-tim Afrika Utara yang lebih kuat, yang harus memiliki perwakilan dari setidaknya empat dari lima negara di kawasan itu – tetapi tidak lebih dari tiga dari masing-masing negara – dalam grup delapan tim pembuka mereka.

Mengingat 16 dari 28 klub peringkat teratas benua saat ini berasal dari Afrika Utara, itu berarti banyak pemain besar yang akan absen.

Ok, tapi apa yang terjadi dengan turnamen saat ini?

Turnamen, yang akan terdiri dari 197 pertandingan dan berlangsung dari Agustus hingga Mei, akan ditutup dengan final bergaya Super Bowl untuk memahkotai pemenang perdana.

Liga Champions CAF akan tetap ada – meskipun telah diubah menjadi kompetisi sistem gugur langsung dan peran pastinya dalam struktur belum dijelaskan – sementara Piala Konfederasi akan tetap ada, meskipun dalam peran pendukung regional, memberikan kualifikasi untuk Super Liga.

Banyaknya jadwal pertandingan yang harus dihadapi klub ASL — dokumentasi CAF menunjukkan maksimal 21 pertandingan baru — juga menjadi perhatian Gaoshubelwe.

“Tidak ada yang berbicara tentang masalah jadwal para pemain, tidak ada yang berbicara tentang kelelahan,” lanjutnya.

“Ini tidak berkelanjutan, dalam hal jadwal para pemain, di atas dan di atas piala lokal. Seperti, kami memiliki kesibukan [schedule] dan Anda ingin para pemain melakukan itu. Itu tidak masuk akal.”

Akhirnya, sementara motivasi dan inisiatif CAF mungkin ditempatkan dengan baik, kurangnya konsultasi di antara badan-badan sepak bola Afrika berarti bahwa banyak yang tetap tidak yakin dengan keinginan untuk Liga Super.

Ada juga kekhawatiran tentang apa arti potensi ketidaksetaraan kekayaan seperti itu bagi struktur sepak bola yang ada di benua itu.

“Bagaimana liga Afrika Selatan akan berhubungan dengan Liga Super? Bagaimana hubungan Liga Super dengan liga-liga di benua itu?” tanya Gaoshubelwe.

“CAF tidak mau berkonsultasi – secara luas – dengan klub, atau dengan para pemain.

“Tim akan memiliki sumber daya — kantong besar yang dalam — untuk membeli pemain lain yang mereka inginkan [from their domestic league] sehingga tidak benar-benar memberdayakan liga lokal.

“Dalam jangka panjang, [the other teams] tidak punya kesempatan. Berapa peluang tim kecil ini berpartisipasi? Itu sudah ditakdirkan. ”

Tepi Liga Super semakin dekat untuk Afrika, dan sementara itu pasti proposal yang akan mengubah sepak bola benua, masih harus dilihat apakah itu akan diubah menjadi lebih baik.

Author: Benjamin Ward