Brasil mendominasi Copa America Wanita, tetapi Argentina dan Kolombia menjadi penantang yang menarik

Brasil mendominasi Copa America Wanita, tetapi Argentina dan Kolombia menjadi penantang yang menarik

Versi kesembilan dari Copa America Wanita, yang saat ini berlangsung dan diselenggarakan oleh Kolombia, adalah versi terbesar dari kompetisi sejauh ini, prestisenya disorot oleh kunjungan minggu lalu dari presiden FIFA Gianni Infantino. Dan dengan kompetisi yang sekarang direncanakan akan dipentaskan setiap dua tahun, bukannya empat, ada harapan standar akan terus meningkat.

Namun salah satu masalah permainan putri di Amerika Selatan terlihat jelas dari fase grup: Brasil masih berada di level yang berbeda dari yang lain. Brasil telah memenangkan tujuh dari delapan edisi Copa América Femenina sebelumnya. Satu-satunya yang lolos adalah pada 2006, ketika Argentina menang di kandang sendiri.

2 Terkait

Setelah ketangguhan pertahanan yang ditunjukkan Argentina di Piala Dunia lalu, bisakah mereka mendorong Brasil dengan keras kali ini? Mereka mungkin bertemu lagi di final, tetapi mereka pasti tidak bisa hidup bersama Brasil di fase grup. Kedua tim bertemu di babak pembukaan, dan Brasil hampir tidak perlu berkeringat untuk menang 4-0.

Setelah itu, hal yang sama terjadi untuk Brasil — tiga kemenangan meyakinkan, tidak kebobolan satu gol dan lawan tidak mampu menahannya. Brasil mengakhiri fase grup dengan 17 gol untuk dan tidak ada yang kebobolan.

Di satu sisi, tentu saja ini merupakan kabar baik bagi Brasil karena mereka mempersiapkan tim untuk Piala Dunia 2023 di Australia dan Selandia Baru tahun depan diikuti oleh Olimpiade Paris pada 2024. Untuk pertama kalinya dalam bertahun-tahun mereka tanpa dari trio terkenal mereka — gelandang Formiga, yang telah pensiun; striker Cristaine, yang dikeluarkan dari skuad; dan playmaker legendaris Marta, yang cedera.

Dengan investasi yang terlambat terjadi dalam permainan domestik, generasi baru memiliki kesempatan untuk membuat nama untuk dirinya sendiri, dan Copa ini, setidaknya sejauh ini, merupakan latihan peningkatan moral yang luar biasa. Tetapi apakah ini ujian yang tepat untuk hal-hal yang serius? Patut diingat bahwa sesaat sebelum turnamen, Brasil kalah dalam pertandingan persahabatan pemanasan melawan Denmark dan Swedia. Brasil belum pernah menghadapi tekanan serupa di Copa – dan ini sepertinya tidak akan berubah di semifinal.

Adakah yang bisa menghentikan Brasil di Copa America Wanita 2022? Ernesto Guzman Jr./EPA

Menjelang semifinal hari Selasa, Brasil adalah favorit terkuat melawan Paraguay, mungkin sisi kejutan terbesar dari turnamen tahun ini. Empat tim Amerika Selatan belum pernah mencapai Piala Dunia atau Olimpiade, dan Paraguay adalah salah satunya. Itu sekarang bisa berubah. Paraguay secara mengejutkan menyelesaikan grup mereka di tempat kedua, di depan Chili yang berperingkat tinggi dan lebih berpengalaman – pertandingan di antara mereka adalah pertemuan dramatis yang dimenangkan Paraguay 3-2 setelah memiliki keunggulan dua gol untuk sebagian besar pertandingan.

Paraguay sekarang dijamin kesempatan untuk pergi ke Piala Dunia. Tiga tim teratas lolos secara otomatis, dengan tim keempat dan kelima masuk ke playoff kontinental, dan Paraguay bisa finis tidak lebih rendah dari keempat. Kemenangan melawan Brasil sangat tidak mungkin bagi Paraguay. Kemungkinan, kemudian, adalah bahwa pertandingan besar Paraguay akan menjadi playoff untuk tempat ketiga pada hari Jumat. Jarang ada begitu banyak yang naik di playoff tempat ketiga.

Tapi pertandingan terbesar dan paling kompetitif sejauh ini – mungkin pertandingan terbesar dari seluruh turnamen – adalah semifinal pembukaan Senin antara Argentina dan Kolombia.

Jika Argentina pernah menggunakan keunggulan kandang untuk memenangkan gelar, maka Kolombia berharap hal yang sama dapat berlaku untuk mereka. Tuan rumah Kolombia memenangkan semua pertandingan mereka di babak penyisihan grup — jika tidak setegas Brasil, biasanya dengan sesuatu yang tersisa.

Daniela Arias dari Kolombia, kiri, merayakan dengan Leicy Santos, kanan, dan Daniela Montoya. Juan Barreto/AFP

Sepak bola wanita telah berkembang dengan baik di Kolombia, di mana mungkin kedekatan budaya dengan Amerika Serikat mungkin menjadi faktor positif. Mereka bahkan mengajukan tawaran untuk menggelar Piala Dunia tahun depan, hanya untuk kalah dari tawaran bersama dari Australia dan Selandia Baru. Dan Kolombia harus menghargai salah satu momen terbesar dalam sejarah sepak bola wanita di Amerika Selatan, kemenangan 2-0 atas Prancis di Piala Dunia 2015 — salah satu dari hanya dua kemenangan untuk tim benua selain Brasil.

Kolombia gagal membuat Piala Dunia terakhir, dan memiliki dua peluang untuk mencapai yang berikutnya tanpa harus melalui playoff, baik memenangkan semifinal atau keluar di posisi ketiga dalam pertandingan tempat ketiga. Tapi, tentu saja, yang paling ingin mereka lakukan adalah bersinar di turnamen ini di depan fans mereka sendiri.

Lebih baik lagi, lawan mereka adalah Argentina. Rivalitas sepakbola antara Argentina dan Kolombia adalah salah satu yang paling menarik di Amerika Selatan. Ketika Kolombia meluncurkan liga profesional tak lama setelah Perang Dunia II, para pemain Argentina — seperti Alfredo Di Stefano yang hebat — yang melakukan paling banyak untuk memulai dan menjalankannya. Jadi, ketika, pada tahun 1993, Kolombia membuat kekalahan kandang pertama Argentina di kualifikasi Piala Dunia – dengan selisih 5-0 – beberapa melihatnya sebagai kasus pembunuhan ayah.

Permainan putri tidak memiliki sejarah yang sama tetapi, meskipun demikian, tim Argentina membawa rasa percaya diri yang mapan ke pertandingan Senin. Mereka bertahan dengan keras kepala di Piala Dunia terakhir, keluar dari turnamen dengan pujian untuk pertama kalinya, dan di turnamen ini mereka pulih dengan baik dari kekalahan debut berat yang berpotensi menurunkan moral dari Brasil. Kolombia melawan Argentina, kemudian, memegang janji yang kaya.

Permainan yang indah tinggal di sini. Streaming liga, turnamen, dan tim teratas.
Daftar ke ESPN+

SENIN, 25 JULI
• Santos Laguna vs. Pachuca (8 malam ET)
• Bergaris vs. Bergaris. Puebla (10 malam ET)

SELASA, 26 JULI
• Euro SF: Inggris vs. Swedia (pukul 15.00 ET)

RABU, 27 JULI
• Euro SF: Prancis vs. Jerman (pukul 15.00 ET)

Juga memegang janji: penentuan hari Minggu untuk tempat kelima, di mana pemenang membuat ke playoff Piala Dunia. Ini adalah antara Chili dan Venezuela, tim yang menempati posisi ketiga dalam grup mereka. Untuk Chili, itu adalah sesuatu yang mengecewakan — beberapa melihat mereka sebagai tim terbaik kedua di benua itu, status yang tidak mereka terima. Venezuela juga memiliki alasan untuk menyesal — benar, mereka adalah salah satu tim yang tidak pernah lolos untuk apa pun, tetapi mereka telah membuat kemajuan yang sangat baik, dan memenangkan dua pertandingan pertama mereka.

Kemudian datang momen kebenaran bagi Venezuela, termasuk kekalahan telak dari Brasil. Itu membuat mereka harus mengalahkan Argentina untuk mencapai semifinal. Mereka berusaha keras, tetapi gagal mencetak gol untuk pertandingan kedua berjalan dan kalah 1-0.

Venezuela membuat kejutan dengan mengalahkan Chile dalam pertandingan persahabatan pemanasan. Tetapi bisakah mereka melakukannya sekarang, ketika itu benar-benar penting?

Author: Benjamin Ward