AS Memaksakan Pembatasan Air yang Belum Pernah Terjadi di Barat Daya

AS Memaksakan Pembatasan Air yang Belum Pernah Terjadi di Barat Daya

Diposting pada: 16 Agustus 2022, 06:14h.

Terakhir diperbarui pada: 16 Agustus 2022, 06:14h.

Corey Levitan

Pembatasan air yang belum pernah terjadi sebelumnya diumumkan Selasa untuk Barat Daya AS, di mana kekeringan besar telah menurunkan tingkat dua waduk terbesar di negara itu ke rekor terendah.

Di bawah pembatasan Tingkat 2 pertama yang diberlakukan oleh Departemen Dalam Negeri AS, Nevada akan kehilangan 8% dari air Sungai Colorado yang saat ini dialokasikan untuk negara bagian, sementara alokasi Arizona akan turun sebesar 21%. Pembatasan ini mulai berlaku tahun depan.

Kekeringan Danau Mead, pembatasan air Sungai Colorado
Ketinggian air di Danau Mead berada pada titik terendah 80 tahun di 1.042 kaki di atas permukaan laut dan turun dengan cepat. Serangkaian pembatasan air yang belum pernah terjadi sebelumnya akan diterapkan tahun depan untuk mencoba dan melestarikan sedikit air yang tersisa. (Gambar: anews.com)

“Setiap sektor di setiap negara bagian memiliki tanggung jawab untuk memastikan bahwa air digunakan dengan efisiensi maksimum,” kata asisten sekretaris departemen dalam negeri untuk air dan sains, Tanya Trujillo, dalam sebuah pernyataan. “Untuk menghindari keruntuhan bencana sistem sungai Colorado dan masa depan ketidakpastian dan konflik, penggunaan air di cekungan harus dikurangi.”

Pembatasan berarti bahwa penjatahan Sungai Colorado Nevada akan turun menjadi sekitar 89,65 miliar galon air per tahun. Untungnya bagi negara bagian, itu hanya menggunakan 78,89 miliar galon tahun lalu dan berada di jalur untuk menggunakan jumlah yang sama tahun ini. California tidak akan melihat pemotongan untuk penjatahannya karena negara bagian memiliki cadangan air.

Namun demikian, berita itu tidak baik karena biro tersebut telah meminta semua negara bagian yang mengambil air Sungai Colorado untuk menemukan cara untuk memotong tambahan 652 miliar hingga 1,3 triliun galon dari alokasi mereka – pengurangan 15-30%. Itu juga termasuk Colorado, New Mexico, Utah dan Wyoming. Tujuan ini akan sangat sulit bagi Nevada Selatan, yang mendapatkan 90% airnya dari Danau Mead.

Batas waktu: Kemarin

Batas waktu biro bagi negara bagian untuk menyerahkan rencana mereka adalah 15 Agustus. Namun, John Entsminger, manajer umum untuk Otoritas Air Nevada Selatan, mengatakan kepada CNN bahwa sejauh ini “tidak cukup pemangku kepentingan” telah memenuhi tenggat waktu itu. Dia mengatakan bahwa beberapa pemangku kepentingan sungai ingin melihat langkah pemerintah federal dengan rencananya sendiri.

Ini adalah tahun kedua berturut-turut pengurangan setelah pemerintah federal menyatakan kekurangan air Agustus lalu. Danau Powell dan Danau Mead berfungsi pada kapasitas penyimpanan gabungan sebesar 28% penuh, yang disebabkan oleh tahun ke-23 kekeringan di Barat Daya AS. Ini mengancam gangguan pengiriman air dan produksi pembangkit listrik tenaga air, itulah sebabnya pemerintah federal mengambil tindakan.

Sebagai bagian dari tindakan itu, pemerintah federal telah memutuskan untuk menyimpan lebih banyak air — sekitar 326 miliar galon — di Danau Powell daripada melepaskannya ke hilir Danau Mead. Itu karena ketinggian air Danau Powell diproyeksikan berada di 3.522 kaki pada 1 Januari, hanya 32 kaki di atas minimum yang dibutuhkan untuk terus menghasilkan listrik.

Neraka atau Air Rendah

Sebuah studi dua tahun yang baru-baru ini dirilis dari biro memperkirakan permukaan air Danau Mead turun 26 kaki lebih banyak setahun dari sekarang, dari 1.042 kaki di atas permukaan laut menjadi 1.016 kaki, dan kemudian menjadi 1.013 kaki pada Juli 2024. Turun di bawah 1.000 kaki akan menempatkan AS Barat Daya berada di jalur yang tepat untuk pembatasan Tier 3 yang lebih drastis.

“Hanya ada begitu banyak air, dan alam akan mengetahui hal ini di beberapa titik,” kata Entsminger. “Pada titik tertentu, tidak ada air di saluran sungai.”

Author: Benjamin Ward