Ambisi Piala Dunia Bale lebih dari sekadar Wales

Ambisi Piala Dunia Bale lebih dari sekadar Wales

7:00 ET

merampok dawson

Koresponden Rob Dawson

DOHA, Qatar — Bagi sebagian besar kapten tim nasional yang tiba di Piala Dunia, mimpinya adalah menjadi orang yang memegang trofi di Stadion Lusail pada 18 Desember. Namun bagi kapten Wales Gareth Bale, ini sedikit berbeda. Dia berada di Qatar untuk memenangkan pertandingan, itu sudah jelas, tetapi ada juga sesuatu yang lebih besar yang dimainkan. Ia berharap ketika Piala Dunia bergulir pada 2042, ada pemain lain yang memimpin tim Welsh di panggung terbesar sepak bola dengan memori 2022 melekat di kepalanya.

– Streaming di ESPN+: LaLiga, Bundesliga, lainnya (AS)

Ini adalah Piala Dunia pertama Wales dalam seumur hidup Bale dan dia berbicara tentang kenangan masa kecilnya tentang kompetisi yang tercemar karena negaranya tidak ada di sana. Tapi dia berharap setelah memimpin Wales ke kualifikasi pertama mereka sejak 1958 bahwa akan ada anak-anak muda di rumah yang menonton pertandingan melawan Amerika Serikat, Iran – yang akan mereka hadapi pada hari Jumat – dan Inggris dan terinspirasi untuk mengikuti jejaknya.

2 Terkait

“Sebagai seorang anak saya bermimpi melihat Wales di Piala Dunia tetapi untuk benar-benar berada di tim yang mencapainya adalah perasaan yang luar biasa dan merupakan suatu kehormatan untuk dapat melakukannya untuk negara,” kata Bale. “Untuk anak-anak muda yang tumbuh sekarang, memiliki Wales di Piala Dunia, bahkan jika mereka tidak menyadarinya sekarang, itu adalah pengalaman yang luar biasa bagi mereka. Itu salah satu yang saya harap saya miliki.

“Dengan melakukan apa yang telah kami lakukan, mudah-mudahan kami akan memiliki tim nasional yang kuat di masa depan dan dalam waktu 20 tahun mereka duduk di mana saya sekarang mengatakan bahwa kualifikasi Wales ke Piala Dunia 2022 adalah yang menginspirasi. mereka untuk bermain sepak bola dan menyukainya.”

Bale, pemenang Liga Champions lima kali saat berada di Real Madrid, telah melakukan banyak hal untuk membuat sepak bola di negaranya kembali relevan. Pemain hebat terakhir Wales, Ryan Giggs, secara teratur dikritik karena menempatkan klubnya, Manchester United, di atas negaranya dan meskipun membuat debut internasionalnya sebagai remaja pada tahun 1991, dia tidak memainkan pertandingan persahabatan sampai tahun 2000. Keputusan Giggs seputar permainan non-kompetitif sangat dipengaruhi oleh manajer United saat itu Sir Alex Ferguson, yang ingin mempertahankan pemain bintangnya sebugar mungkin, tetapi terkadang hal itu menimbulkan perasaan bahwa sepak bola Welsh tidak penting, terutama dengan banyak orang di Wales yang sudah mempertimbangkan rugby. serikat pekerja menjadi olahraga nasional mereka.

Gol Gareth Bale melawan Amerika Serikat adalah yang pertama untuk Wales di Piala Dunia dalam 64 tahun. Gambar Clive Mason/Getty

Giggs bermain 963 kali untuk United selama karir yang berlangsung selama 23 tahun tetapi hanya membuat 64 penampilan untuk Wales. Sebaliknya, saat Bale menjadi starter melawan Iran di Stadion Al Rayyan, dia akan mencatatkan cap ke-110nya. Dia akan berharap untuk menambah beberapa lagi di Qatar dengan lolos dari grup, seperti yang dilakukan Wales di Kejuaraan Eropa pada 2016 — turnamen besar pertama mereka selama 58 tahun — dan Euro pada 2020, dimainkan pada 2021 karena COVID -19 pandemi.

Menyamai perjalanan mereka ke semifinal Euro enam tahun lalu mungkin sulit, tetapi hasil imbang 1-1 yang patut dipuji melawan AS di pertandingan pertama mereka telah membuka kemungkinan untuk maju dari Grup B dan menyiapkan pertandingan babak 16 besar melawan Belanda. .

Ada juga lebih banyak yang dipertaruhkan. Wales sangat terpukul oleh krisis biaya hidup di Inggris dengan penelitian oleh Abrdn Financial Fairness Trust dan University of Bristol menemukan bahwa 22% rumah tangga terpaksa memangkas biaya secara signifikan untuk menghadapi kenaikan harga pangan dan tagihan energi .

– Piala Dunia 2022: Berita dan fitur | Jadwal | Pasukan

Manajer Wales Rob Page menggunakan konferensi persnya menjelang pertandingan pembukaan melawan AS untuk mengatakan bahwa dia berharap timnya dapat memberikan bantuan ringan bagi orang-orang yang mungkin berjuang di rumah. Dia juga memberikan penghormatan khusus kepada para pendukung yang telah menghabiskan ribuan pound untuk bepergian ke Qatar untuk mendukung para pemain.

“Saya hanya memuji tembok merah dan pendukung kami, mereka telah memainkan peran besar dalam membantu kami lolos ke Piala Dunia,” kata Page. “Komitmen yang terus mereka tunjukkan dengan datang mendukung kami sungguh luar biasa. Kami belum lolos ke terlalu banyak turnamen besar dan saya kira mereka hanya ingin menjadi bagian dari itu.

“Bahkan yang terbaru di Euro mereka tidak bisa bepergian karena COVID, jadi saya kira itu mendorong lebih banyak untuk ingin datang ke Qatar. Saya hanya mendapat pujian dan rasa hormat karena itu adalah komitmen yang sangat besar.”

Kampanye Piala Dunia Wales telah dianut oleh para penggemar mereka yang telah melakukan perjalanan ke Qatar dan menonton di rumah. ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP melalui Getty Images

Demam Piala Dunia tidak hanya melanda Doha tetapi juga menyebar ke seluruh Wales, dari Cardiff dan Swansea di pantai selatan hingga Wrexham di utara.

“Kami mendapatkan kiriman video dan foto dari rumah di grup WhatsApp kami dan teman-teman mengirim barang,” kata Bale. “Anda dapat melihat bendera berkibar, topi ember, dan kaos dilepas sehingga kami merasakan kehebohan di rumah.

“Melihat pertumbuhan Piala Dunia, selalu sedikit mengecewakan karena Wales tidak ada di sana. Sebagai seorang anak yang tidak memiliki negara Anda di Piala Dunia, dibutuhkan sedikit keistimewaan darinya.

“Bagi kami untuk menjadi tim yang melewati batas itu luar biasa. Penting untuk menumbuhkan sepak bola di negara kita dan menginspirasi generasi lain untuk membuat lebih banyak anak bermain sepak bola.”

Memori Piala Dunia pertama Bale adalah Prancis ’98 tetapi bukan karena pertandingan atau gol tertentu, melainkan karena ia memiliki kotak pensil yang membawa logo turnamen. Untuk generasi penggemar yang sedekat itu, Bale dan Page telah memastikan sekarang ada koneksi asli dengan berbagi panggung dengan orang-orang seperti Inggris, Argentina dan Brasil.

Wales, negara dengan populasi sedikit lebih dari tiga juta – jumlah yang mirip dengan Iowa – dan tim domestik teratasnya bermain dalam sistem liga Inggris, menargetkan tempat di fase sistem gugur di Qatar dan tempat di antara 16 tim terbaik. Di dalam dunia. Namun, ada perasaan bahwa apa yang telah mereka capai di luar lapangan jauh lebih penting.

Author: Benjamin Ward