$500 Juta Dialokasikan untuk Menyelamatkan Lake Mead • Minggu Ini dalam Perjudian

$500 Juta Dialokasikan untuk Menyelamatkan Lake Mead • Minggu Ini dalam Perjudian

Danau Mead tidak pernah serendah ini. Tidak sejak itu diisi pada tahun 1934. Sekarang, dengan Barat Daya Amerika di tengah-tengah kekeringan terburuk dalam 12 abad, danau itu hanya berjarak sekitar 100 kaki dari menjadi “kolam mati”. Segera, itu mungkin tidak dapat menghasilkan listrik atau memasok air.

Las Vegas bergantung pada danau tidak begitu banyak untuk listrik yang dihasilkan dari Bendungan Hoover, karena Nevada hanya mendapat sekitar 20% dari apa yang dihasilkan. Ini adalah air yang Sin City andalkan, mendapatkan 90% dari apa yang mereka gunakan dari reservoir. 10% lainnya berasal dari air tanah dan sumur… beberapa di antaranya sudah mengering.

Danau Mead sekarang berada pada titik yang oleh beberapa orang disebut sebagai “ketinggian air rendah yang kritis”. Itu sebabnya uang kertas $500 juta baru saja disahkan di Kongres AS. Disebut Wildfire Response and Drought Resiliency Act, undang-undang tersebut menyisihkan uang tunai untuk masalah iklim yang parah, seperti yang terjadi di Nevada.

Ketinggian air di Danau Mead telah turun lebih dari 160 kaki sejak tahun 2000. Salah satu negara bagian Perwakilan AS, Susie Lee, membahas masalah ini dengan mengatakan “Ini tidak dapat dilebih-lebihkan — Nevada menghadapi kekeringan terburuk dalam 12 abad, dan itu ancaman eksistensial bagi komunitas kita dan masa depan kita”.

Saat ini, danau tersebut hanya memiliki 27% dari kapasitas penuh, dan Biro Reklamasi telah memproyeksikannya akan jatuh 20 kaki lagi sebelum akhir tahun ini. Jadi, lampu mungkin tetap menyala di Las Vegas. Tetapi jika tidak ada air, apakah benar-benar ada kota?

Author: Benjamin Ward